La Asociación de Operadores de Cruceros de Expedición del Ártico (AECO) ha aprobado una prohibición autoimpuesta sobre el uso y transporte de fueloil pesado (HFO) en el Ártico.

Como se ha explicado, la práctica actual entre los miembros de la asociación es abstenerse de utilizar el HFO cuando se navega en el Ártico. Esta práctica se ha formalizado ahora como directriz obligatoria.

«AECO representa a la gran mayoría de los operadores que ofrecen cruceros de expedición en el Ártico. Al formalizar esta prohibición, la industria de los cruceros de expedición está enviando un mensaje a los responsables de la toma de decisiones de que es hora de actuar para proteger el Ártico del riesgo de contaminación por HFO», señaló Frigg Jørgensen, Director Ejecutivo de AECO.

AECO fue uno de los primeros signatarios del Compromiso del Ártico, que exige la eliminación gradual de los HFO contaminantes del transporte marítimo en el Ártico. La iniciativa de la Alianza Ártica Limpia y el operador de cruceros Hurtigruten fue lanzada en Noruega en 2017.

En una reciente reunión anual de AECO, los miembros de la organización también decidieron que AECO debería concentrarse en su segmento principal, a saber, los cruceros de expedición.

AECO está intensificando sus esfuerzos en Islandia y ha creado un grupo de recursos islandés. Junto con los socios islandeses, la asociación también está estudiando cómo los operadores de cruceros de expedición pueden contribuir a la limpieza de las playas en Islandia.

Varias nuevas directrices árticas se hicieron obligatorias en preparación para la temporada de cruceros del Ártico de 2020, con siete nuevas directrices específicas para las comunidades de Groenlandia y Canadá en preparación.