La compañía naviera japonesa Ocean Network Express ha anunciado planes para fletar a largo plazo los mayores buques portacontenedores del mundo.

La empresa ha firmado una carta de intención con el propietario del buque Shoei Kisen Kaisha para fletar seis buques portacontenedores ultra grandes con capacidad de más de 24.000 TEU, cada uno de ellos por un período de 15 años.

Se prevé que las nuevas construcciones serán construidas por el consorcio de Imabari Shipbuilding Co., Ltd. y Japan Marine United Corporation y la empresa espera recibir la entrega en 2023 y 2024.

«Esta nueva clase de buques se unirá a nuestra flota principal y forma parte de nuestra estrategia en curso para introducir grandes buques modernos y de bajo consumo de combustible para fortalecer aún más la competitividad de nuestra flota», dijo ONE en un comunicado.

Con una capacidad superior a las 24.000 unidades de veinte pies, los nuevos buques serán probablemente los más grandes del mundo, sólo un poco más grandes que los actuales titulares: Los doce nuevos buques de 23.964 TEU de HMM de Corea del Sur, que comenzaron con la entrega del HMM Algeciras en abril.

ONE dice que los nuevos barcos tendrán un diseño de casco de última generación que tiene como objetivo maximizar la entrada de carga y minimizar el consumo de combustible. Los buques también estarán equipados con sistemas de limpieza de gases de escape, también conocidos como depuradores, para cumplir con las regulaciones de emisiones de la OMI.

«Esta iniciativa representa los esfuerzos continuos de la ONE por ofrecer servicios más competitivos y de mejor calidad a nuestros clientes mediante la introducción de ULCS que tienen un menor impacto ambiental. Reafirma nuestro compromiso con la excelencia operativa, la sostenibilidad empresarial y la protección del medio ambiente», dijo ONE.

Ocean Network Express, o ONE, se formó en 2017 a través de la combinación de las tres mayores líneas de transporte marítimo de contenedores de Japón; NYK Line, «K» Line y MOL. Inició sus operaciones en 2018 como la sexta compañía de transporte marítimo de contenedores más grande del mundo y controlaba una flota de unos 224 buques con una capacidad combinada de 1.590.000 TEU a partir de enero de 2020. Esto incluye siete nuevas construcciones de 14.000 TEU que fueron ordenadas después de la integración de las compañías. Entre ellas se encuentra el ONE Apus que a principios de este mes perdió 1.816 contenedores por la borda en el Océano Pacífico.