La Organización Marítima Internacional (OMI) ha publicado una convocatoria de manifestaciones de interés para países con un puerto de tamaño medio, para participar en un proyecto piloto destinado a establecer sistemas de intercambio electrónico de información en los puertos para el despacho de los buques.

El Proyecto de ventanilla única para la facilitación del comercio (Proyecto SWiFT) desarrollará un sistema en un puerto piloto para permitir la presentación electrónica, a través de un portal único, de toda la información requerida por diversos organismos gubernamentales cuando un buque hace escala en un puerto. Este concepto se conoce como sistema de ventanilla única marítima. La iniciativa será ejecutada por la OMI en asociación con Singapur.

Las regulaciones del Convenio de facilitación de la OMI exigen el intercambio electrónico de datos para garantizar la eficacia del despacho de los buques. Se recomienda el concepto de ventanilla única para evitar la duplicación de esfuerzos. Cada elemento de un dato concreto se debería enviar electrónicamente una vez solo a través de un punto de entrada único a las agencias reguladoras pertinentes y a otras partes.

La pandemia Covid-19 ha demostrado la importancia de la digitalización. El intercambio electrónico de los datos requeridos es más rápido, fiable, eficiente y seguro desde el punto de vista de esta enfermedad, ya que se minimiza el contacto presencial.

En el marco del proyecto piloto se asesorará al país elegido sobre las reformas legales, políticas e institucionales necesarias para instituir el sistema de ventanilla única marítima. El puerto recibirá software de la ventanilla única marítima, el equipo y/o los servicios informáticos actualizados según las necesidades del país. También se impartirá formación.

El proyecto piloto será apoyado por Singapur a través de contribuciones en especie y con la contribución de la OMI a través de las actividades de su Programa integrado de cooperación técnica.

“El aumento de la digitalización favorece una mayor eficiencia que a su vez beneficia al buque, al puerto y a la cadena de suministro en general”, dijo el Secretario General de la OMI, Kitack Lim.

“Queremos apoyar a los países que puedan tener dificultades para aplicar las prescripciones del Convenio de facilitación en materia de intercambio electrónico de datos, a través del apoyo de un proyecto piloto que muestre el camino y produzca conocimientos especializados que puedan compartirse con otros”, continuó.

Tras el proyecto piloto inicial y en función de la disponibilidad de fondos, el objetivo es reproducir el proyecto piloto en otros Estados Miembros de la OMI que necesiten una asistencia técnica similar.

“Tras su implementación en el puerto piloto y su posterior ampliación, el proyecto OMI-Singapur pondrá sus esfuerzos en impulsar a los países en su viaje hacia la digitalización y en liberar todo el potencial de sus sectores marítimos. Sólo cuando la mayoría de los puertos, si no todos, se sometan a la transformación digital, la comunidad marítima podrá obtener todos los beneficios de la digitalización”, dijo Julián Abril, Jefe de la sección de facilitación de la OMI. “Con el apoyo del Departamento de Asociaciones y Proyectos de la OMI, prevemos un número creciente de conversaciones con socios externos y esfuerzos de movilización de recursos para apoyar un ambicioso plan de ampliación de esta iniciativa piloto”, añadió.

El Proyecto OMI-Singapur de Ventanilla única para la facilitación del comercio (SWiFT) se basa en un exitoso proyecto anterior que permitió crear un sistema genérico de ventanillas únicas marítimas en Antigua y Barbuda.

Este proyecto, con apoyo en especie y financiero proporcionado por Noruega, basado en su experiencia en la facilitación electrónica del comercio marítimo, se ejecutó en 19 meses en 2018 y 2019.

Singapur aportará su experiencia para satisfacer los requisitos técnicos de los puertos de tamaño medio y de los puertos que deseen incorporar protocolos de comunicación puerto a puerto en dicho sistema.

Tan Suan Jow, decano de la Academia de la Autoridad marítima y portuaria de Singapur, declaró que:

“la estrecha colaboración entre las partes interesadas del sector marítimo es fundamental para garantizar una transición inclusiva del sector marítimo mundial hacia un futuro digital más eficiente. Habiendo implementado con éxito nuestro sistema de ventanilla única marítima nacional, digitalPORT@SG™, Singapur está listo para hacer nuestra parte, y esperamos asociarnos con un Estado Miembro de la OMI en este significativo viaje”.

La OMI ha invitado a los Estados Miembros con un puerto de tamaño medio a que declaren su interés en participar en este proyecto antes del 30 de abril de 2021. El inicio de la realización de actividades específicas del proyecto piloto está previsto para el 15 de junio de 2021.

El trabajo de implementación de la ventanilla única marítima apoyará la consecución del Objetivo de Desarrollo Sostenible 9 de las Naciones Unidas, que busca construir infraestructuras resilientes, promover la industrialización inclusiva y sostenible y fomentar la innovación. Un transporte marítimo más eficiente que trabaje en colaboración con el sector portuario será un importante motor para la resiliencia global y el desarrollo sostenible para el bien de todas las personas.