La Organización Marítima Internacional (OMI), decidió que 2021 será un año de acción para la gente de mar, la que se enfrenta a dificultades sin precedentes debido a la pandemia por el COVID-19, esto pese a ser trabajadores esenciales para las cadenas de suministro. Por eso, la OMI escogió, para este año, el lema «La gente de mar: en el corazón del futuro del transporte marítimo», con el fin de aumentar la visibilidad de la gente de mar llamando la atención sobre el inestimable papel que desempeñan.

Debido a la pandemia, los trabajadores de mar han tenido exigencias extraordinarias en sus labores, con cientos de miles de hombres y mujeres varados en los buques durante meses, más allá de lo estimado en sus contratos originales, sin poder ser repatriados debido a las restricciones causadas por la crisis sanitaria. Un número similar está a la espera de incorporarse a sus labores en buques.

El 15 de febrero se lanzó oficialmente el lema. Kitack Lim, secretario general de la OMI, dijo que más gobiernos deben dar un paso adelante para dar fin a la crisis de recambio de tripulación. «Todos debemos esforzarnos más por apoyar a nuestros valientes profesionales, que siguen llevando a cabo el comercio mundial. La dedicación y la profesionalidad de más de un millón y medio de tripulantes en todo el mundo merece nuestra gran admiración y gratitud, pero lo más importante es que se tomen medidas inmediatas», dijo Lim.

Además, explicó que «un primer paso sería que todos los países designaran a la gente de mar como trabajadores esenciales, tal como se indica en la resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptada en diciembre», esto en referencia a la resolución sobre la Cooperación internacional para hacer frente a los desafíos que enfrenta la gente de mar producto de la pandemia.

La designación como trabajadores esenciales es crucial para la OMI, ya que permite garantizar que la gente de mar pueda viajar hacia y desde los buques, facilitando el acceso a la vacunación prioritaria. A la fecha, 55 Estados Miembros de la OMI, y dos Miembros Asociados, han designado a la gente de mar como trabajadores esenciales.

El lema creado por la OMI pondrá el foco en otros temas referentes al factor humano del transporte marítimo, como la seguridad y la protección de la vida a bordo de los buques, el bienestar de la gente de mar y la importancia de garantizar una mano de obra debidamente formada y cualificada, preparada para afrontar los desafíos y las oportunidades de la digitalización y la automatización.

La atención a la gente de mar también está en consonancia con la labor realizada por la Organización desde el comienzo de la pandemia y antes. «En la OMI, la gente de mar siempre ha estado en el centro de todo nuestro trabajo, ya sea en el ámbito de la seguridad, la protección marítima o la protección del medio ambiente», señaló el secretario general.

Las repercusiones de la pandemia de Covid-19 se debatirán en el Subcomité de factor humano, formación y guardia (HTW), que se celebra esta semana del 15 al 19 de febrero.

Visibilizar a la gente de mar

Con la idea de poner en valor la labor de la gente de mar, la OMI comenzó a publicar una serie de videos protagonizados por gente de mar expresando sus opiniones sobre el trabajo y el futuro del transporte marítimo. El primero de ellos trata sobre la labor del ingeniero jefe Matt Forster, procedente de Reino Unido, quien destaca la importancia de hacer más visible a sus trabajadores, más aún en el marco de la crisis de cambio de tripulación.

«Somos los pilares de las cadenas de suministro de todo el mundo. El tráfico comercial llega por mar. Pero como la gente no nos conoce, no recibimos el apoyo que necesitamos. Queremos que la gente sepa que son los hombres y mujeres de nuestro sector los que les proporcionan todo lo que necesitan para su vida cotidiana. No es para que nos elogien, sino para ayudarnos a ser reconocidos, para ayudarnos a volver a casa, a ver a nuestras familias, a estar con nuestros seres queridos, y para que esta cadena de suministro siga funcionando», explicó Forster.

Durante el año, la OMI seguirá publicando perfiles en su web. La gente de mar es considerada como vital para las cadenas de suministro a nivel mundial, proporcionando el 80% del comercio mundial, incluyendo alimentos, medicamentos y energía. El lema de 2021 es también una continuación del lema de 2020 «Un transporte marítimo sostenible para un planeta sostenible» y está directamente relacionado con él, para destacar el papel que desempeñará la gente de mar a la hora de garantizar un futuro sostenible para el transporte marítimo.