El Organismo de Servicios Marítimos y Costeros de Bélgica (MDK) está investigando las circunstancias del brote de coronavirus a bordo del buque cisterna de productos Minerva Oceania, que tiene 15 casos confirmados a bordo en el puerto de Amberes. El piloto que orientó el buque hacia el puerto también dio positivo a la enfermedad el viernes, y un segundo piloto que estaba a bordo del buque ha dado negativo.

«Estamos haciendo serias preguntas sobre cómo ha ido la situación y sobre el número de infecciones», dijo un portavoz de MDK a los medios de comunicación locales. «Dudamos que la declaración de salud del capitán haya sido completada de buena fe».

Según la emisora local GVA, la asociación de pilotos flamencos también ha expresado su preocupación por el riesgo para sus miembros y la puntualidad en la notificación de un brote a bordo.

El operador de Minerva Oceania afirma que el capitán del buque notificó el primer caso de síntomas de COVID-19 a bordo tan pronto como se produjo, un día después de que el buque llegara a puerto. «Hemos tomado nota de la denuncia y respetamos la decisión de MDK. Esperamos que todos los que tengan problemas de salud, tanto nuestra propia tripulación como el piloto, se recuperen pronto», dijo un portavoz del operador a HLN.

El Minerva Oceania llegó a Amberes el 19 de junio en un viaje desde Qatar. Actualmente está en cuarentena y permanecerá en su lugar al menos hasta el 4 de julio.

Minerva Oceania no es la única que ha contraído COVID-19 a bordo. Aunque sigue siendo relativamente raro a bordo de los buques mercantes, que pasan gran parte de su tiempo en el mar y aislados de las fuentes de infección, se han producido otros casos. El buque Maersk Idaho, de bandera estadounidense y con tripulación estadounidense, tiene 10 casos confirmados entre su tripulación, incluyendo nueve casos asintomáticos. Actualmente está fondeado en las afueras de Newark.

«De acuerdo con un plan aprobado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), el USCG, así como otras autoridades estatales y locales, Maersk Line Limited pronto comenzará la evacuación de la tripulación actual a una instalación de cuarentena, desinfectando el buque, colocando una nueva tripulación a bordo y comenzando la escala en el puerto para llevar a cabo las operaciones de carga», dijo el operador Maersk Line Limited en un comunicado el viernes.