Las autoridades de abanderamiento, costeras y portuarias de ocho países se han reunido virtualmente el martes para lanzar y desarrollar en los puertos los Buques Marítimos Autónomos de Superficie (MASS). Denominada MASSPorts, la iniciativa es una red formada por estados y organizaciones afines para abordar los desafíos y lograr la alineación de las normas para los ensayos y el funcionamiento de los MASS en los puertos.

Representantes de las autoridades de bandera, costeras y portuarias de China, Dinamarca, Finlandia, Japón, Países Bajos, Noruega, Corea del Sur y Singapur se reunieron en un evento virtual, a los que se unieron representantes de la OMI, la Asociación Internacional de Ayudas Marinas a la Navegación y Autoridades de Faro (IALA), y la Asociación Internacional de Puertos (IAPH).

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Los miembros del MASSPorts son la Administración Marítima de China, la Autoridad Marítima de Dinamarca, el Representante de Alto Nivel de la OMI del Ministerio de Transporte y Comunicaciones de Finlandia, la Oficina Marítima, la Oficina de Puertos y Zonas Portuarias, el Servicio de Guardacostas del Japón del Ministerio de Tierras, Infraestructura, Transporte y Turismo, la Autoridad del Puerto de Rotterdam, la Administración Costera y la Autoridad Marítima de Noruega, la División de Transporte Marítimo y Logística Inteligente del Ministerio de Océanos y Pesca de Corea y la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur (MPA).

Quah Ley Hoon, director ejecutivo de la MPA, dijo: «La navegación autónoma es una parte importante de nuestros planes para ser un puerto preparado para el futuro. Vemos que la MASS tiene el potencial de mejorar la seguridad de la navegación y aumentar la productividad».

Algunos de los objetivos son la elaboración de directrices y condiciones detalladas para los ensayos del MASS en los puertos, el establecimiento de una terminología, forma y normas de comunicación comunes, la presentación de informes sobre buques y el intercambio de datos para mejorar la interoperabilidad de los sistemas en los distintos puertos, y la facilitación de los ensayos del MASS de puerto a puerto.

Kim Chang Kyun, director general de asesoramiento político del Ministerio de Océanos y Pesquerías de Corea del Sur, dijo: «La República de Corea invertirá unos 130 millones de dólares durante seis años, de 2020 a 2025, para desarrollar sistemas autónomos de navegación para el MASS y aplicarlos al buque real cuando sea posible el viaje internacional».

Por otra parte, el Japón se centra en tres tipos de tecnologías autónomas: navegación autónoma/evitación de colisiones, navegación por control remoto y atraque automatizado.

La Autoridad Marítima de Noruega, por su parte, dijo que es la primera administración en dar directrices claras sobre la forma de aceptar buques autónomos en las operaciones nacionales y comerciales.

Yang Xinzhai, director general adjunto de la Administración de Seguridad Marítima de China, comentó: «El desarrollo de tecnologías nuevas y avanzadas está ejerciendo una amplia influencia en la industria del transporte marítimo, lo que profundiza aún más la integración del transporte marítimo en la cadena de suministro mundial, haciéndolo más fluido, fiable y eficiente».