Un portacontenedores de Maersk Line ha perdido un importante número de contenedores por la borda mientras se dirigía a Los Ángeles desde China, el último de una serie de incidentes de pérdida de contenedores que ha afectado al comercio transpacífico.

Maersk confirma que el Maersk Eindhoven sufrió un fallo de motor en medio de un mal tiempo frente a la costa de Japón el 17 de febrero, lo que provocó la pérdida de varios contenedores por la borda. En ese momento, el buque se dirigía de Xiamen (China) a Los Ángeles (California).

El socio de la compañía en la Alianza 2M, MSC, informa que la información preliminar de Maersk indica que varios cientos de contenedores pueden haber caído por la borda.

Una actualización de Maersk dice que el barco perdió 260 contenedores por la borda.

La tripulación del Maersk Eindhoven está a salvo y se ha restablecido el suministro eléctrico en el buque. Mientras tanto, Maersk dijo que está trabajando para hacer los arreglos para que el buque regrese a un puerto en Asia, cuyos detalles aún están por determinar, incluyendo el tiempo y la ubicación.

«Nuestros informes preliminares indican que se han perdido varios contenedores por la borda», dijo Maersk en un comunicado. «Lamentablemente, todavía no tenemos la visibilidad de cuáles de los contenedores de nuestros clientes se han perdido o dañado. Estamos a la espera de nuevas actualizaciones del buque con respecto a los contenedores potencialmente perdidos o dañados y compartiremos los detalles una vez que estén disponibles.»

El incidente del Maersk Eindhoven es el último de una serie de incidentes de pérdida de contenedores que se han producido en el comercio transpacífico desde principios de noviembre (One Aquila, One Apus, Ever Liberal*, Maersk Essen, MSC Aries), siendo el más grave la pérdida de casi 2.000 contenedores del ONE Apus el 30 de noviembre. También se produce poco más de un mes después de que el Maersk Essen perdiera unos 750 contenedores cuando también estaba en ruta de Xiamen a Los Ángeles.

Al igual que el Maersk Essen, el Maersk Eindhoven también está desplegado en el bucle TP6 de Maersk y en el servicio Pearl de MSC.

Según el Consejo Mundial del Transporte Marítimo, desde 2008 se ha perdido una media de 1.382 contenedores en el mar, aunque la cifra real de cada año puede variar enormemente debido a los grandes incidentes en los que se pierde un gran número de contenedores en un solo evento, como el One Apus, El Faro (2015), MOL Comfort (2013), Rena (2011), etc.

Según nuestro recuento, la cadena de incidentes de esta temporada ha dado lugar a casi 3.000 contenedores perdidos por la borda, más del doble de la media anual de contenedores perdidos.

El MV Maersk Eindhoven, de pabellón danés, fue construido en 2010 y tiene una capacidad de transporte de 13.100 TEU, que es similar en tamaño a los otros buques que han sufrido incidentes de pérdida de contenedores desde finales del año pasado.

«Seguimos tomando la situación muy en serio y estamos en proceso de realizar una investigación del incidente. Los resultados preliminares indican que una parada del motor y la pérdida de maniobra en mares agitados condujeron a un severo balanceo como la razón del accidente», dijo Maersk en su actualización.

El vídeo de animación AIS que aparece a continuación muestra la ruta del buque, junto con los datos de velocidad y altura significativa de las olas, antes de que diera una vuelta en U hacia Asia: