Nos llegan nuevos detalles sobre el primer buque de instalación de turbinas eólicas en alta mar (WTIV) que cumple con la Ley Jones y que se considera fundamental para el desarrollo de la industria eólica en alta mar del país.

Acabamos de saber que el buque de nueva construcción que se está construyendo en el astillero Keppel AmFELS de Brownsville, Texas, para Dominion Energy, se construirá según la clase ABS. El buque, de 472 pies de eslora, ha sido diseñado por GustoMSC para manejar turbinas de 12 megavatios o más. También será capaz de instalar los cimientos de las turbinas y otros levantamientos pesados.

Seajacks, con sede en el Reino Unido, ayudará a Dominion Energy a supervisar la construcción y las operaciones, mientras que Keppel AmFELS se encarga de la ingeniería y las adquisiciones.

Dominion Energy está desarrollando el proyecto Coastal Virginia Offshore Wind, un parque eólico marino comercial de 2.600 megavatios que se convertirá en el mayor de Estados Unidos. Parte del proyecto incluye un proyecto piloto de 12MW, a 27 millas de la costa de Virginia Beach, que se espera que se convierta en el primero en aguas federales de Estados Unidos.

«Dominion Energy se enorgullece de liderar un consorcio de respetados participantes de la industria en la construcción del primer buque de instalación de turbinas eólicas en alta mar que cumple con la Ley Jones, que proporcionará importantes puestos de trabajo en Estados Unidos, y ofrecerá una solución de instalación fiable y de fabricación nacional con capacidad para manejar la próxima generación de tecnologías de turbinas a gran escala y altamente eficientes», dijo Mark D. Mitchell, Vicepresidente Senior de Construcción de Proyectos. «Esto permitirá a la industria eólica marina llevar energía limpia y renovable a los clientes de Estados Unidos».

El primer buque de instalación de turbinas eólicas que cumple con la Ley Jones, que se llamará Charybdis, será el último de la industria eólica marina estadounidense que contará con el apoyo de ABS. El primer buque de operaciones de servicio (SOV) para parques eólicos en alta mar con bandera estadounidense se construirá según la clase ABS. También ha emitido AIPs para dos SOVs de la Ley Jones a Vard y para una serie de otros buques de apoyo eólico de diseñadores europeos.

«ABS es el socio ideal para un buque de instalación de aerogeneradores altamente especializado como éste para el mercado estadounidense. Nuestro amplio conocimiento de la normativa estadounidense, combinado con el liderazgo en la industria offshore, significa que estamos equipados de forma única para apoyar este proyecto y una serie de otros buques innovadores que se están encargando para los parques eólicos de Estados Unidos. ABS se ha comprometido a desempeñar un papel importante en el desarrollo seguro de la industria eólica marina de Estados Unidos», dijo Matt Tremblay, Vicepresidente Senior de ABS, Global Offshore.

La construcción del buque se inició en diciembre con una ceremonia de colocación de la quilla en Keppel AmFELS. El casco y la infraestructura del buque utilizarán más de 14.000 toneladas de acero nacional, con casi 10.000 toneladas procedentes de proveedores de Alabama y Virginia Occidental. Con una longitud de casco de 472 pies, una anchura de 184 pies y un calado de 38 pies, será uno de los mayores buques de su clase en el mundo. Huisman fabricará la grúa principal, que tendrá una longitud de pluma de 426 pies y una capacidad de elevación prevista de 2.200 toneladas. También incluirá alojamiento para hasta 119 tripulantes y técnicos de parques eólicos.

El coste total del proyecto se estima en unos 500 millones de dólares.

«Estamos encantados de poder construir el mayor buque de instalación de aerogeneradores en los Estados Unidos para Dominion Energy y apoyar la creciente industria eólica marina», dijo Mohamed Sahlan, Presidente de Keppel AmFELS. «Keppel AmFELS tiene una sólida trayectoria y capacidades en una amplia gama de buques offshore y también somos capaces de aprovechar la experiencia de nuestra empresa matriz, Keppel Offshore & Marine, en las energías renovables en alta mar para proporcionar una solución de construcción convincente para este proyecto hito.»

El desarrollo del WTIV y otros similares se consideran fundamentales para la construcción de un número creciente de proyectos eólicos marinos previstos en la costa este de Estados Unidos. Una reciente enmienda a la Ley de Tierras de la Plataforma Continental Exterior (OCSLA) afirma que la OCSLA se aplica de hecho a la energía eólica marina y a otros desarrollos de energía renovable, incluida su aplicación de la Ley Jones, que exige que las mercancías enviadas entre puertos estadounidenses sean transportadas en barcos construidos, de propiedad y operados por ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes.

Desde entonces, el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de los Estados Unidos ha puesto fin a la ambigüedad que existía desde hace tiempo sobre esta cuestión, al dictaminar expresamente que la Ley Jones se aplica al transporte de mercancías desde un puerto estadounidense hasta un lugar de la plataforma continental exterior con el fin de desarrollar y producir energía eólica.