Se está desarrollando un nuevo sistema de tipo comunitario portuario que podría transformar las terminales de contenedores de la competencia en Panamá en un complejo portuario integrado que preste servicio a los océanos Atlántico y Pacífico.

Los delegados en el evento TOC Americas Container Supply Chain de esta semana en Cartagena escucharon cómo las terminales, alentadas por Advent Intermodal, estaban comenzando a trabajar juntas para desarrollar el Portal para Panamá a fin de aumentar la visibilidad de la carga a través de un único centro de información centralizado.

Stephen Shaffer, presidente de Colon Container Terminal, dijo: Hasta ahora ha habido una pequeña brecha en las transferencias de terminales, y lo que en última instancia estamos tratando de proporcionar con esta plataforma es una base panameña para nuestros clientes – ningún terminal puede manejar todos los volúmenes, pero colectivamente podemos hacerlo y esta plataforma permite a un grupo diverso de clientes tener confianza en el sistema en general».

Allen Thomas, jefe de la oficina de estrategia de Advent International, dijo: «Panamá es un lugar diferente a muchos puertos porque es pequeño pero muy fragmentado y con una competencia muy intensa entre los operadores de terminales – y es un desafío para los operadores de terminales retener sus volúmenes porque los transportistas están buscando eficiencia y hay muchas otras opciones de transbordo en la región.

«Nuestra intención era crear una plataforma para fomentar la colaboración entre los operadores dispares», dijo.

La arquitectura del portal se basa en el cumplimiento de tres objetivos clave: en primer lugar, crear un lugar único al que cualquier parte interesada en Panamá pueda acudir y poder integrarlo directamente con su plataforma.

En segundo lugar, pretende introducir un sistema de reserva de vehículos para las puertas de embarque de camiones de las terminales, que han demostrado ser tan eficaces para reducir la congestión en las carreteras que rodean las terminales y en las puertas de embarque en otras partes del mundo.

En tercer lugar, en última instancia, habrá un sistema automatizado de pago de tasas y de cobro.

«Ahora hemos completado la integración con Manzanillo International Terminal (MIT) y estamos comenzando a hacer pruebas con CCT», dijo Thomas.

Juan Carlos Croston, vicepresidente de mercadeo y asuntos corporativos del MIT, explicó que uno de los retos que enfrentan los operadores de terminales de Panamá que están lidiando con transferencias inter-terminales es la reducción de los siete días normales que toma para que una caja se mueva de una costa a la otra.

«La configuración de la red de las compañías navieras significa que tienen en mente que la transferencia se puede hacer en cinco días, y ha sido nuestra responsabilidad demostrar que se puede hacer.

«Pero para hacerlo de forma coherente, necesitamos el tipo de visibilidad que nos proporcionará este portal: en este momento tenemos el 100% de visibilidad en el puesto de atraque, y el 0% una vez que haya abandonado la puerta», dijo.

Mario Pérez Balladares, director gerente de Panama Transhipment Group (PTG), una empresa de transporte que realiza traslados inter-terminales, dijo que existen tres opciones para que las cajas crucen el país: a bordo de los buques a través del canal mismo; en los trenes de la Compañía Ferroviaria del Canal de Panamá; o a través de su flota de camiones.

Dijo que el ferrocarril es capaz de transportar alrededor de 1.000 cajas por día, mientras que PTG tiene capacidad para unas 700 cajas por día.

Dijo que la transparencia que el portal prometía sería clave para mejorar la productividad: «El 7% del comercio mundial se mueve a través de Panamá, y el país y la forma en que hacemos negocios va a ser vigilado por el comercio global – tenemos que tener transparencia y necesitamos tener un consenso entre la comunidad portuaria aquí para verlo, aunque de lo contrario Panamá estará en peligro.

«Llevamos 700 cajas al día, pero tenemos que tener mucho cuidado con lo que llevamos: hay muchas actividades de lavado de dinero y de otro tipo, y la diligencia debida es muy, muy importante», dijo.