Nueva Zelanda reveló planes para firmar nuevas regulaciones marítimas internacionales para reducir las emisiones de los barcos y mejorar la calidad del aire alrededor de los puertos, dijo Julie Anne Genter, Ministra Asociada de Transporte del país.

Con sujeción a la conclusión del proceso de examen del tratado parlamentario, Nueva Zelandia pasará a ser parte en el anexo VI del Convenio MARPOL de la Organización Marítima Internacional (OMI) para la prevención de la contaminación por los buques.

«La adhesión a esta convención mejorará el impacto sobre la salud y el medio ambiente de las emisiones del transporte marítimo, en particular alrededor de nuestras comunidades portuarias», dijo Genter.

«Le dará a Maritime NZ el poder de inspeccionar los barcos extranjeros para cumplir con los nuevos estándares de emisión y tomar medidas de aplicación si es necesario.»

Añadió que la adhesión a la convención también permitirá a Nueva Zelanda participar en las negociaciones relacionadas con las nuevas regulaciones marítimas mundiales sobre emisiones de gases de efecto invernadero.

Como se ha explicado, el proceso de examen de los tratados significa que Nueva Zelanda se convertirá en país signatario del Anexo VI del MARPOL a finales de 2021. A partir de 2022 se aplicarían límites más estrictos a los buques nacionales.

«Las regulaciones de la convención que limitan las emisiones de azufre del transporte marítimo deben entrar en vigor el 1 de enero de 2020. Sin embargo, como el gobierno anterior no inició el proceso de firma de este convenio, habrá un plazo más largo antes de que estas regulaciones se apliquen a los buques nacionales», dijo Genter.

Adoptado por primera vez en 1997, el Anexo VI de MARPOL regula las emisiones atmosféricas de los buques. También será la plataforma de las nuevas medidas de la OMI para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los buques, que se espera que estén listas en 2023.

El impacto reglamentario más importante del anexo VI serán los nuevos límites de azufre para el combustible para uso marítimo. El límite actual de azufre del 3,5% en masa para los combustibles para uso marítimo descenderá al 0,5% cuando entren en vigor nuevas normas del anexo VI a escala mundial en menos de un mes.

Todos los buques que enarbolen pabellón de los Estados Partes del anexo VI que visiten Nueva Zelanda tendrán que cumplir las nuevas reglas a partir de esa fecha. Del mismo modo, los buques con bandera neozelandesa que viajen a Estados que sean parte del Anexo VI también tendrán que cumplir.

Casi 100 países que representan el 97% de la capacidad mundial de transporte de mercancías ya son signatarios de la convención.

Nueva Zelandia se ha adherido a más de 30 tratados de la OMI hasta la fecha, según los datos proporcionados por la OMI.