La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de los Estados Unidos (NTSB) ha publicado un informe de un accidente marítimo sobre el hundimiento del buque pesquero Ariel en agosto de 2019 cuando se produjo un incendio en la sala de máquinas del buque.

El 26 de agosto de 2019, alrededor de las 18:30 hora local, el Ariel transitaba por la Bahía de Ovejas, Prince William Sound, Alaska, cuando se produjo el incendio. Los cuatro tripulantes a bordo del Ariel intentaron combatir el fuego, pero no tuvieron éxito y abandonaron el barco en el esquife del buque. El Ariel siguió ardiendo y posteriormente se hundió. La tripulación fue rescatada por los barcos del Good Samaritan y regresó a puerto sin sufrir daños. Alrededor de 500 galones de combustible diesel estaban a bordo del buque cuando se hundió. El Ariel, valorado en unos 600.000 dólares, fue una pérdida total.

La NTSB determinó que la causa probable del incendio era la ignición del combustible que se filtraba por la línea de suministro de combustible del generador en la sala de máquinas. La fluctuación de las rpm del generador del motor diesel observada por el capitán justo después de que se descubriera el fuego fue probablemente el resultado de la inanición de combustible, lo que sugiere que la línea de combustible al motor del generador se quebró.

Las mangueras de combustible que corrían entre el colector, el filtro de combustible y el generador cumplían las especificaciones de material de la Guardia Costera. Sin embargo, con el tiempo, una manguera podría haberse desgastado por el contacto, sus conexiones podrían haberse aflojado por la vibración, o podría haber fallado de otra manera, permitiendo que el combustible se filtrara a la sala de máquinas. La fuga de combustible o de vapor de combustible puede haber entrado en contacto con una superficie caliente, encendiendo el fuego.