Todos en la industria de cruceros han estado especulando sobre lo que será la experiencia de los viajes cuando los cruceros vuelvan al servicio después de su larga suspensión debido al coronavirus y a la «orden de no navegar» del Centro de Control de Enfermedades (CDC). Norwegian Cruise Line se convirtió en la primera de las grandes compañías de cruceros norteamericanas en ofrecer un vistazo a los posibles cambios previstos para los cruceros.

Norwegian ha publicado una nueva página en su sitio web de consumidores detallando lo que han llamado la iniciativa «Peace of Mind». Diseñada para proporcionar garantías a los potenciales viajeros, la página dice: «Vamos a hacer un esfuerzo extra para garantizar su seguridad a bordo y en tierra». Con «Peace of Mind» de Noruega, puede navegar con seguridad con protocolos de salud y seguridad mejorados y reservas flexibles.»

La iniciativa aún no anunciada detalla programas «que mejoran nuestras ya robustas medidas de salud y seguridad para que puedan seguir explorando el mundo con la máxima Paz Mental».

Como parte de la orden de no navegar, el CDC dijo que requería que cada línea desarrollara e implementara un plan para prevenir, mitigar y responder a la propagación del COVID-19 a bordo de los cruceros. Los planes, que serían aprobados por el CDC y la Guardia Costera de los Estados Unidos, incluirían el monitoreo de los pasajeros y la tripulación y exámenes médicos; la capacitación de la tripulación en la prevención de COVID-19; y el manejo y la respuesta ante un brote a bordo.

Norwegian dice que ha estado trabajando estrechamente con el CDC y que añadirá protocolos estrictos, aplicación estratégica y apoyo a la innovación para cumplir y superar las normas del CDC una vez que éstas hayan sido finalizadas con el CDC. Se aplicarán varias medidas en toda la flota, y hay más en desarrollo, dice.

Entre los pasos específicos será la instalación de filtros de aire de grado médico que eliminen casi todos los patógenos del aire, reemplazando los filtros de aire existentes en los barcos noruegos. Los centros médicos de a bordo también se ampliarán con personal adicional, áreas de aislamiento, y se equiparán con los kits de pruebas, suministros médicos y equipos, incluyendo equipos de oxígeno.

La limpieza y desinfección también se incrementará tanto a bordo de los barcos como en las terminales. Las terminales de embarque serán desinfectadas continuamente y, cuando sea posible, empañadas antes y después de cada embarque y desembarque. Además, todos los camarotes, las suites y las zonas públicas se desinfectarán con una mayor frecuencia, incluyendo el uso de una tecnología de pulverización electrostática de nebulización.

Tanto los huéspedes como los miembros de la tripulación se someterán a exámenes de salud previos al embarque, que van desde controles de temperatura sin contacto hasta una vigilancia continua que incluye controles de temperatura al regresar de la costa, antes de las comidas y actividades, y antes del desembarque final. Además, los miembros de la tripulación se someterán a exámenes médicos previos al trabajo, incluyendo la prueba de COVID-19, y múltiples veces al día controles de salud y temperatura.

A bordo de los cruceros, los pasajeros también experimentarán varios cambios. Por supuesto, las estaciones de buffet y de bebidas de autoservicio se convertirán en un servicio exclusivo para el personal, pero también se introducirá el distanciamiento social. La capacidad de los huéspedes se reducirá tanto en el crucero como en los lugares públicos de los barcos. Los tiempos de embarque también se escalonarán para permitir un mayor distanciamiento.

Por último, todos los esfuerzos serán supervisados por un puesto Oficial de Salud Pública de reciente creación, que Norwegian dice que empezará a introducir. A bordo de los cruceros, los pasajeros también experimentarán varios cambios. Por supuesto, las estaciones de buffet y de bebidas de autoservicio se convertirán en un servicio exclusivo para el personal, pero también se introducirá el distanciamiento social. La capacidad de los huéspedes se reducirá tanto en el crucero como en los lugares públicos de los barcos. Los tiempos de embarque también se escalonarán para permitir un mayor distanciamiento.

Por último, todos los esfuerzos serán supervisados por un puesto de Oficial de Salud Pública de reciente creación, que el noruego dice que empezará a introducir. Norwegian también asegura a los pasajeros que sólo visitará puertos abiertos y seguros y que trabajará con los destinos y los operadores turísticos para garantizar que los protocolos de saneamiento se extiendan a la experiencia de los huéspedes en tierra.

Los pasajeros podrán cancelar un crucero hasta 48 horas antes de la salida hasta el 30 de noviembre de 2020, para recibir un crédito de crucero en el futuro. Después de eso, la línea planea volver a una política de cancelación de 120 días para que los huéspedes reciban un reembolso completo.

En mayo, la Norwegian Cruise Line extendió su suspensión temporal voluntaria de los viajes hasta el 31 de julio de 2020. El director general de la compañía, Frank Del Río, ha hablado de un regreso gradual al servicio, pero hasta ahora no se han anunciado detalles específicos sobre los buques o itinerarios que la compañía planea reanudar.