La gente de mar internacional plantea pocos riesgos para el público y las restricciones de acceso a los puertos impuestas por algunos Estados no se ajustan a las recomendaciones nacionales, según afirma un grupo de presión de la industria.

El 9 de abril, el Gabinete Nacional acordó que los estados y territorios deberían aplicar una «exención coherente e inmediata» a las normas de COVID-19 para los buques que no sean cruceros.

El Gabinete acordó que los buques que llegaran dentro de los 14 días de su último puerto de escala internacional podrían atracar, siempre y cuando la tripulación permaneciera a bordo.

Pero el mes pasado el Maritime Safety Queensland dictaminó que el atraque se retrasara hasta que transcurrieran 14 días desde que un barco saliera de su último puerto extranjero.

El fallo significaba que los barcos que llegaban a Australia desde puertos asiáticos a menos de diez días de distancia quedaban anclados en la costa durante días, lo que, según Shipping Australia, suponía un importante coste adicional.

«Cada vez que un barco se retrasa, y hemos tenido barcos retrasados fuera del puerto de Townsville durante tres días, por lo menos, es alrededor de 25.000 dólares al día sólo en costos de la tripulación», dijo el director ejecutivo Rod Nairn.

El Sr. Nairn dijo que el retraso en la aplicación de las decisiones del Gabinete Nacional por parte del Gobierno del Estado era frustrante para el sector de la marina mercante.

Sin embargo, a partir del viernes, los buques que lleguen al Puerto de Townsville, el mayor puerto de contenedores y automóviles del norte de Australia, podrán atracar y descargar la carga a su llegada.

«La decisión fue tomada por el Gabinete Nacional hace tres semanas para tratar de alinear las normas con respecto a los buques que llegan a Australia y los cambios de la tripulación que se están llevando a cabo», dijo el Sr. Nairn.