Ahora mismo no hay buques de gas natural licuado atracados y cargando en ninguna de las seis terminales de exportación de Estados Unidos, por primera vez desde que la demanda mundial de este combustible superfrío para centrales eléctricas se desplomó en agosto.

Se trata de una situación muy inusual para el tercer mayor cargador del mundo y una indicación de hasta qué punto los flujos comerciales de GNL se han visto alterados por la reciente congelación.

Los datos de transporte compilados por Bloomberg muestran la ausencia de buques después de que dos petroleros abandonaran las terminales estadounidenses el jueves. La última vez que no hubo buques en ningún puerto estadounidense fue a finales de agosto, según Reid I’Anson, economista senior de materias primas de Kpler. Las exportaciones de GNL de Estados Unidos cayeron un 40% en julio respecto al año anterior, ya que la pandemia frenó el crecimiento económico.

La explosión del Ártico que afectó a Texas el domingo redujo el suministro de gas justo cuando la demanda se disparó. En respuesta, las instalaciones de exportación de GNL de Freeport y la terminal de GNL de Corpus Christi de Cheniere Energy Inc. han reducido su consumo de gas natural casi a cero, permitiendo que miles de millones de pies cúbicos fluyan hacia las centrales eléctricas y los hogares.

Los equipos también están trabajando para volver a poner en servicio la planta de GNL Cameron de Sempra Energy en Luisiana, después de que un fallo eléctrico la dejara fuera de servicio.

Se espera que el tiempo de congelación en Texas termine este fin de semana, lo que permitirá a los equipos restablecer la electricidad y otros servicios. Mientras continúan los trabajos, ocho buques cisterna de GNL siguen anclados en el mar a la espera de atracar en Sabine Pass, Corpus Christi y Freeport.

Se espera que el petrolero Magdala, con bandera de las Bahamas, atraque en la terminal de exportación de GNL de Elba Island de Kinder Morgan en Savannah, Georgia, más tarde el jueves. Las instalaciones de Georgia no se han visto afectadas por el frío extremo que se ha producido en Texas y otros estados.

El buque cisterna Gaslog Galveston, con bandera de las Bermudas, partió de la terminal de exportación de GNL Sabine Pass de Cheniere, en Luisiana, y el Maran Gas Tory, con bandera griega, salió de Freeport LNG, en Texas, el jueves por la mañana, según los datos de transporte.