En respuesta a la ambición global de reducir la huella ambiental del transporte marítimo mundial, Moss Maritime, en cooperación con Equinor, Wilhelmsen y DNV-GL, ha desarrollado un diseño para un buque búnker de hidrógeno licuado (LH2).

El diseño del recipiente llega en un momento en que el hidrógeno se está convirtiendo finalmente en una solución viable para el mercado más amplio.

El uso futuro a gran escala del hidrógeno en la industria marítima y terrestre requerirá buques adaptados para el transporte y el abastecimiento de combustible de hidrógeno licuado.

El proyecto, patrocinado por Innovation Norway, se lanzó con el objetivo de aclarar los desafíos y encontrar soluciones para el almacenamiento y la manipulación de esta exigente carga y combustible en un buque.

Tor Skogan, Vicepresidente de GNL de Moss Maritime señaló, «Moss Maritime ha utilizado su larga experiencia en el diseño de buques Moss LNG en el desarrollo del buque búnker LH2, donde el hidrógeno licuado a una temperatura de -253 °C ofrecerá ventajas sobre el gas hidrógeno presurizado en relación con los costes de transporte. Estamos listos para apoyar a la industria naval en la implementación de soluciones para hidrógeno licuado para proyectos futuros».

El buque búnker LH2 tiene una capacidad de carga de 9000 m³, con un sistema de contención de carga diseñado para maximizar el rendimiento de aislamiento y cumplir con los requisitos de seguridad más estrictos. El buque ha sido desarrollado para proporcionar servicios de abastecimiento de hidrógeno licuado a los buques mercantes, además del transporte por mar abierto.

«Equinor cree que el hidrógeno puede representar una solución energética atractiva para los sectores que son difíciles de descarbonizar y que actualmente están fuera del alcance de soluciones renovables como las baterías.

El transporte marítimo de larga distancia es uno de ellos y se ha superado un hito importante al introducir una solución logística para el transporte marítimo de hidrógeno licuado», dice Steinar Eikaas, VP de Soluciones de Bajo Carbono en Equinor.

Håkon Lenz, Vicepresidente para Europa y América de Wilhelmsen Ship Management, añade: «Vemos el hidrógeno como un posible combustible para el futuro. La viabilidad comercial de este tipo de buques depende del desarrollo general del mercado del hidrógeno. Una vez que las señales del mercado muestren que hay una necesidad de hidrógeno licuado a gran escala, nosotros y nuestros socios estamos listos para llevar este diseño al siguiente nivel. Al iniciar y participar en este proyecto nos preparamos para satisfacer la demanda de nuestros clientes en los años venideros, y Wilhelmsen siempre buscará oportunidades en nuevas tecnologías que permitan un comercio global sostenible».

El hidrógeno como combustible

Una vez licuado, el hidrógeno se reduce a 1/800 de su volumen, en comparación con el de su fase gaseosa, lo que facilita una distribución más eficiente. Como combustible, el hidrógeno no libera CO2, y el hidrógeno licuado puede ser utilizado para cargar baterías para propulsión eléctrica mediante la tecnología de pilas de combustible.

Actualmente se producen unos 55 millones de toneladas anuales (Mtpa) de hidrógeno (H2) como materia prima industrial, principalmente para el refinado de petróleo y la fabricación de productos químicos. Por el contrario, sólo el 0,002% de la producción de hidrógeno, unas 1.000 toneladas anuales, se produce para su uso como fuente de energía. La mayoría, si no todos, de estos vehículos eléctricos funcionan actualmente con pilas de combustible de hidrógeno.

El hidrógeno como portador de energía

Un nuevo documento de investigación de DNV GL – predice aumentos significativos a largo plazo en estos números, con un bajo nivel de carbono H2 convirtiéndose en un agente efectivo de descarbonización para mitigar el cambio climático. Por ejemplo, los expertos de la compañía estiman que la demanda de H2 en 2050 únicamente para energía podría oscilar entre 39-161 Mtpa bajo varios escenarios de absorción (Figura).

DNV GL predice un notable aumento a largo plazo en estos números, con el hidrógeno bajo en carbono convirtiéndose en un especialista viable en descarbonización para aliviar el cambio ambiental. Por ejemplo, los medidores DNV GL que solicitan en 2050 hidrógeno exclusivamente para la vitalidad podrían extenderse de 39 a 161 Mtpa.

Por worldmaritimeaffairs.com