El astillero de barcos de aluminio con sede en Luisiana, Metal Shark, ha entregado su primer barco remolcador con casco de acero para el interior desde el astillero de la empresa en Bayou La Batre, Alabama.

El remolcador de cuatro cubiertas, de acero soldado, que cumple con el subcapítulo «M» de la USCG, llamado Stephanie Pasentine, fue entregado a Florida Marine Transporters de Mandeville, Louisiana. El barco de 120′ x 35′ fue diseñado por John W. Gilbert Associates, Inc.

El Stephanie Pasentine tiene la distinción de ser el primer barco nuevo de acero de Metal Shark y también su primer remolcador interior.

El nuevo remolcador es la primera entrega de un contrato de tres buques con FMT anunciado a finales de 2018, lo que supone la entrada de Metal Shark en el mercado de los remolcadores para navegación interior tras la adquisición de los activos de Horizon Shipbuilding a principios de ese año. Con la compra, Metal Shark, más conocido como constructor de buques de aluminio soldado, asumió la propiedad de un astillero de Alabama de 35 acres completamente desarrollado y comenzó a expandirse hacia la construcción de buques de acero.

Desde la adquisición, Metal Shark ha hecho crecer el astillero de 23 empleados originales a más de 150 en la actualidad. Actualmente se están construyendo múltiples buques de acero en el astillero, incluidos dos remolcadores adicionales de 120′ x 35′ para FMT, así como un remolcador de acero de 70 pies de eslora con tracción en Z para el Departamento de Transporte de Carolina del Norte, además de otros proyectos de reparación y reacondicionamiento.

«Desde 2018 hemos invertido en nuestras operaciones en Alabama aumentando nuestra fuerza de trabajo, contratando nuevos clientes e implementando las bien probadas metodologías de construcción en serie de Metal Shark», dijo el CEO de Metal Shark, Chris Allard.

El Stephanie Pasentine está construido con motores diesel marinos gemelos Cat 3512C que proporcionan 2.011 HP cada uno a 1.600 RPM y giran hélices de acero inoxidable de 100″ x 69″ a través de engranajes de reducción inversa Twin Disc con una relación de 6,56:1. Se han proporcionado dormitorios e instalaciones para una tripulación de nueve personas.