La empresa de servicios de transporte de propiedad y operación de los Estados Unidos Matson Inc. ha recibido el M/V Matsonia, la segunda de las dos nuevas naves «con-ro» Clase Kanaloa construidas para Matson por General Dynamics NASSCO.

Los buques clase Kanaloa, que cumplen con la Ley Jones, son los más grandes de su clase jamás construidos en los EE.UU. Se unen a los dos nuevos portacontenedores construidos por el astillero de Filadelfia de Matson, Daniel K Inouye y Kaimana Hila, para completar la renovación de la flota de Hawai.

El Matsonia y el buque hermano Lurline miden 870 pies de largo y 114 pies de ancho (manga) cada uno, con un calado de 38 pies y un peso de más de 50.000 toneladas métricas. Tienen un garaje cerrado con espacio para aproximadamente 500 vehículos, además de un amplio espacio para material rodante y carga a granel. Lurline entró en servicio en enero de este año.

El Daniel K. Inouye y el Kaimana Hila, parte de los portacontenedores de la clase Aloha de Maton, entraron en servicio en 2018 y 2019, respectivamente, tras su entrega desde el astillero de Filadelfia. Cada portacontenedor de 850 pies de largo tiene una capacidad equivalente a 3.600 TEUs.

Matson ha gastado casi 1.000 millones de dólares para monetizar su servicio en Hawai. Además de una inversión de casi 930 millones de dólares en los cuatro buques, Matson también está invirtiendo más de 60 millones de dólares en mejoras de su terminal central de Hawai en Sand Island, en Honolulu, en conjunción con el plan de modernización de los puertos del Estado de Hawai.

«La puesta en servicio de cuatro nuevos buques en un período de tres años es un logro significativo que culmina ocho años de planificación, gestión de proyectos y coordinación de los equipos de muchos departamentos de Matson», dijo Matt Cox, presidente y director ejecutivo. «Junto con la modernización y expansión de nuestra terminal de Honolulu, estas inversiones posicionan a Matson para proporcionar un servicio eficiente y fiable a Hawai en las próximas décadas».

Diseñados y construidos específicamente para el comercio de Hawai, los cuatro nuevos buques cuentan con tecnología ecológica de vanguardia, incluyendo un diseño de casco eficiente en cuanto al consumo de combustible, tanques de combustible de doble casco ambientalmente seguros, motores compatibles con gas natural líquido (GNL) y sistemas de lastre de agua dulce. Los buques de la clase Kanaloa también están equipados con los primeros motores de doble combustible de nivel 3 que se utilizarán en los portacontenedores que prestan servicio regularmente en los puertos de la costa occidental. Los motores Tier 3 reducen los niveles de emisiones de partículas en un 40 por ciento y las emisiones de óxido de nitrógeno en un 20 por ciento, en comparación con los estándares Tier 2.

Los cuatro nuevos buques son también los más rápidos de Matson, con capacidad para operar a 23 nudos o más, lo que ayuda a asegurar las entregas a tiempo en Hawai desde las tres terminales de la costa oeste de Matson en Tacoma, Oakland y Long Beach.

La fase 1 de la modernización de la terminal de Matson en Sand Island, que se completó este año, supuso la instalación de tres nuevas grúas de pórtico eléctricas y la mejora de tres grúas existentes y del sistema de alimentación de la terminal. La fase 2, que incluirá mejoras en el patio y la puerta de contenedores, comenzará en 2021. En la fase 3, coincidiendo con la finalización por parte del Estado de la nueva Terminal de Contenedores Kapalama, Matson ampliará su frente marítimo y la superficie total de la terminal en un 30% mediante la adquisición de los muelles adyacentes 51A y B.