Se informa de que al menos 100 personas han muerto y 4.000 han resultado heridas en una explosión masiva en el puerto de Beirut.
Se vio un incendio que arrojaba humo de un edificio en la zona del puerto, seguido de una enorme explosión con una nube en forma de hongo que se elevaba en el aire. La explosión se oyó en Chipre, a unos 240 km de la capital libanesa.

Los vídeos muestran la devastación generalizada en la zona portuaria con incendios que arden entre los escombros de los edificios destruidos. El puerto parece haber sido destruido en gran parte por la explosión, incluyendo los silos de grano que, según Dryad Global, almacenaban aproximadamente el 85% del grano del Líbano.

Los agentes navieros GAC dijeron: «La explosión de ayer y la subsiguiente explosión en Beirut destruyeron casi todo en el puerto y sus alrededores hasta un radio de 10 kms. En magnitud, fue igual a un terremoto de 4,5 en la escala de Richter».

Los servicios de rastreo de buques muestran 10 buques en la zona del puerto en la proximidad del lugar aproximado donde se produjo la explosión, incluido el portacontenedor CMA CGM Lyra de 11.356 teu. Tres buques más se muestran en las cercanías. CMA CGM dijo que el CMA CGM Lyra estaba situado a 1,5 km de la explosión y el buque estaba intacto.

Según Dryad Global, el carguero general Raouf H fue el buque comercial más cercano a la explosión, con el carguero general de bandera de Sierra Leona Metro Star situado detrás. También informó de que se cree que tres remolcadores locales estuvieron muy cerca de la explosión. Actualmente se desconoce el estado de los buques que se encontraban en las proximidades tras la explosión.

Varias empresas navieras internacionales tienen oficinas cerca de los puertos.

CMA CGM tiene 261 empleados en Beruit y dijo que dos estaban gravemente heridos, y que había muchos heridos menores, y que un miembro del personal que trabajaba en el puerto estaba desaparecido. «Estamos haciendo todo lo posible para localizarlo, en colaboración con las autoridades locales», dijo CMA CGM.

«El cuartel general del grupo en el Líbano, situado a unos cientos de metros del lugar de la explosión, resultó gravemente dañado.»

CMA CGM, con oficinas cerca del puerto, dijo: «El edificio de oficinas de GAC Líbano, a la entrada del puerto, ha sido severamente dañado. Sin embargo, el personal todavía puede recibir correos electrónicos».

Hapag-Lloyd está representada por agentes y según un portavoz sus oficinas fueron completamente destruidas. Todo el personal había sido evacuado de las oficinas poco antes de la explosión y se informó de que se encontraba bien. Actualmente se desconocen otros daños en los contenedores cargados en el puerto.

Maersk también tiene oficinas cerca de la zona del puerto.

La explosión se atribuye a 2.750 toneladas de nitrato de amonio que habían sido almacenadas en un depósito del puerto durante los últimos seis años. La BBC citó al Primer Ministro libanés Hassan Diab «almacén peligroso» que ha estado allí desde 2014, pero dijo que no se adelantaría a la investigación.

El presidente libanés Michel Aoun ha declarado un período de advertencia de tres días.