Más del 10% de los portacontenedores del mundo estarán equipados con depuradores en enero de 2020, cuando entre en vigor el tapón global de 0,5% de azufre de combustible de la OMI, según el analista Alphaliner.

A principios de 2020, los buques equipados con fregadero representarán aproximadamente el 5,9% del número total de portacontenedores o el 11,8% de la capacidad total de la flota.

Al 10 de diciembre de 2019, el número de portacontenedores equipados con depuradores ha llegado a 212 unidades para 1,79 m teu, y otras 101 unidades actualmente en los astilleros de reparación están siendo reacondicionadas, señaló Alphaliner.

«Se espera que en los próximos dos años se entreguen más portacontenedores equipados con fregaderos, incluyendo tanto nuevos edificios como unidades reacondicionadas, lo que podría llevar su número total a unos 1.000 buques para 10m teu a finales de 2022», declaró Alphaliner.

La elevada tasa de utilización de los depuradores refleja la atractiva economía de estos buques, ya que el precio actual del fuelóleo con bajo contenido de azufre (LSFO) sobre el fuelóleo pesado (HFO) ya alcanza los 250 dólares por tonelada, lo que proporcionaría a los operadores de estos buques un ahorro sustancial en comparación con las unidades convencionales, que tendrían que cambiar al combustible con un contenido de azufre del 0,5%.

Hasta la fecha, MSC ha confirmado pedidos de unos 250 depuradores, de los cuales se han entregado 49 unidades y otras 31 instalaciones de modernización actualmente en curso.

«Estos buques podrán disfrutar del precio más bajo del fueloil pesado estándar, con el actual precio del búnker IFO380 bajando a sólo 255 dólares por tonelada en comparación con el precio LSFO de más de 510 dólares por tonelada (basado en los precios de Rotterdam)», declaró Alphaliner.

Mientras tanto, los barcos más pequeños de menos de 3.000 teu de capacidad no han podido cosechar ningún beneficio del movimiento de fregadoras, ya que este segmento del mercado sigue estando afectado por un exceso de capacidad crónico.

Alphaliner dijo que el segmento no ve «ninguna expectativa de una demanda extra por parte de los equipos de limpieza, ya que muy pocos barcos son reacondicionados».

Sólo 13 barcos de 1.000-2.000 TEU, por ejemplo, han sido modernizados este año, lo que representa el 1% de este rango de tamaño, mientras que cuatro unidades están actualmente en el patio de los depuradores.

«Además, los propietarios con tonelaje desempleado están dispuestos a encontrar empleo antes de la fecha límite del 1 de enero de la OMI para quemar el fueloil con alto contenido de azufre que queda a bordo de sus buques, en lugar de tener que gastar dinero en su desabastecimiento una vez que se cumpla la fecha límite. La pausa de fin de año puede frustrar tales planes», dijo Alphaliner.