La Oficina de Investigación de Accidentes Marítimos del Reino Unido (MAIB) ha publicado su Informe Anual de 2018, destacando que se han registrado 1.227 accidentes en buques británicos o en aguas costeras del Reino Unido.

Se produjeron 744 accidentes en los que se vieron involucrados 798 buques comerciales que implicaron víctimas reales o potenciales de los buques. 27 de los accidentes afectaron únicamente a embarcaciones no comerciales, 456 fueron accidentes de trabajo que no implicaron ningún siniestro real o potencial para una embarcación.

Por noveno año consecutivo no se perdieron más de 100gt de buques mercantes británicos. La tasa global de accidentes de los buques mercantes británicos de más de 100 tb sigue disminuyendo, situándose en 64 por 1.000 buques, frente a los 75 por 1.000 de 2017. Además, no hubo pérdidas de vidas humanas para la tripulación o los pasajeros debido a accidentes a bordo de buques mercantes británicos de más de 100 tb durante 2018.

Se reportaron dos muertes de tripulantes que trabajaban en buques de bandera extranjera mientras se encontraban en puertos del Reino Unido: uno cayó a través de una escotilla abierta, el otro estaba trabajando bajo una escotilla no asegurada que cayó sobre él.

El informe de la MAIB lamenta que algunas de sus recomendaciones no se hayan tenido en cuenta.

En 2018 se perdieron ocho buques pesqueros comerciales, frente a seis en 2017. El inspector jefe de la MAIB, el capitán Andrew Moll, dijo: «En 2018, trágicamente, otros seis pescadores perdieron la vida: tres debido a la zozobra de sus buques, dos por caerse por la borda y uno por una atmósfera nociva en una bodega de pescado. Desde 2010, un promedio de 6,44 pescadores han perdido la vida cada año, y las cifras confirman que la tasa de mortalidad se ha mantenido bastante estable.

«Cuando se las considera contra las muertes en las carreteras, estas cifras parecen pequeñas. Sin embargo, cuando se ajustan para mostrar las muertes por cada 100.000 trabajadores, las cifras cuentan una historia diferente. Cuando el Health and Safety Executive (HSE) publicó sus cifras para la profesión más peligrosa del Reino Unido, el primero en la lista era la industria del reciclaje. Las cifras del HSE no incluían la pesca comercial. Si lo hubieran hecho, la pesca comercial habría demostrado ser la ocupación más peligrosa, con un factor de diez.

«No hay ninguna fórmula milagrosa que pueda alterar esta imagen, pero la estabilidad de los pequeños buques pesqueros y el desgaste de los chalecos salvavidas destacan como áreas en las que las mejoras podrían mejorar significativamente la seguridad».