Columbia Shipmanagement (CSM) ha puesto en marcha una serie de medidas innovadoras para apoyar a su gente de mar durante la crisis del Covid-19, así como una iniciativa de colaboración con otros cuatro operadores de buques para compartir información y recursos, dice el director ejecutivo Mark O’Neil.

En el marco de su iniciativa denominada Solidaridad entre Gestores de Buques, CSM está trabajando con un grupo de compañeros gestores y armadores, entre los que se encuentran BSM (Bernhard Schulte Shipmanagement), Peter Döhle, Synergy Group, ADNOC (Abu Dhabi National Oil Co) y d’Amico, durante la crisis. Los directores de operaciones de las cinco compañías se reúnen una vez a la semana por videoconferencia para discutir formas de «ayudarse mutuamente», relata O’Neil.

«Queríamos mantener el grupo pequeño», añade, donde la estrecha cooperación «muestra que hay una verdadera solidaridad».

Para ayudar a todo su personal durante el encierro, CSM también está extendiendo al personal de tierra una línea telefónica de salud mental que estableció para la gente de mar hace 18 meses. Atendida las 24 horas del día, los 7 días de la semana por dos psicólogos capacitados, el funcionamiento de la línea de emergencia cuesta alrededor de 50.000 dólares al año, lo cual es «una miseria» en comparación con los beneficios positivos que puede aportar a la gente de mar a bordo de la flota de la compañía, compuesta por unos 270 buques, especialmente en estos tiempos difíciles, dice O’Neil.

«Ahora estamos planeando animar a más tripulación a utilizar la línea directa», añade, «describiendo su uso más como una fortaleza que como una debilidad, especialmente en estos tiempos difíciles».

La compañía también ha dado a toda su tripulación uso gratuito e ilimitado de wi-fi durante tres meses siempre que la tecnología del buque lo permita, y los socios de conectividad de CSM, Tototheo e Inmarsat, han sido «fantásticos» con su ayuda.

«El gran problema son las tripulaciones», dice O’Neil, «y lo que podemos hacer para ayudarles con respecto a los miedos sobre sus familias lo haremos».

De hecho, «identificarse con el personal y la tripulación» puede considerarse una necesidad para cualquier empresa de gestión u operación de buques de calidad, continúa. «El transporte marítimo es muy flexible y resistente, y la gente tiende a encontrar soluciones muy rápidamente». Pero también es un «negocio de personas masivas», añade, lo que se hace muy evidente en un momento como éste en el que hay que decirle a la tripulación «que tiene que estar a bordo otro mes».

Para las necesidades operacionales de su flota, CSM comenzó a compilar una base de datos de información geográfica de proveedores tan pronto como se empezaron a establecer restricciones de viaje. Esa base de datos proporciona información sobre, por ejemplo, qué suministros e instalaciones de inspección y reparación están disponibles en diferentes lugares, relata O’Neil, y se controla desde la Sala de Control de Optimización del Rendimiento de CSM en Chipre.

«Lo que determinará si salimos fortalecidos de esto es nuestra capacidad de reunir y procesar información», señala. «Mucho de nuestro personal está siendo redistribuido para reunir información y averiguar el estado en diferentes jurisdicciones.»

De hecho, anecdóticamente O’Neil comparte que ha sido gratamente sorprendido por «la factibilidad de trabajar desde casa» durante el encierro, lo cual ha funcionado «asombrosamente bien… sin un solo contratiempo» para el personal de la costa de CSM. En muchos casos los altos directivos han llegado a conocer a su personal mejor que antes a través de las llamadas telefónicas regulares de uno a uno en casa, con «nada de ese tiempo desperdiciado en reuniones de oficina sin sentido».

«Todo se trata de flexibilidad y solidaridad», concluye el director ejecutivo de CSM: «Estar ahí, para los clientes, el personal y la tripulación, en los buenos y en los malos tiempos.»