Se informa que nueve marineros georgianos están de camino a casa después de haber sido secuestrados por piratas en las aguas de Nigeria. Este es sólo uno de los crecientes incidentes de piratería en el Golfo de Guinea.

Según los informes del Organismo de Transporte Marítimo de Georgia, el 30 de abril de 2020 fueron secuestrados 10 marineros de un buque tanquero de pabellón panameño en la región cercana a Nigeria. Entre ellos se encontraban los nueve georgianos y un décimo marinero sin especificar su nacionalidad. Según los informes, otros miembros de la tripulación, incluidos otros cuatro georgianos, permanecieron a salvo en el buque tanquero Vemahope.

Aunque no especificaron las condiciones de su liberación, los georgianos destacaron que los marineros habían sido liberados en sólo 21 días y estaban en buenas condiciones recibiendo tratamiento médico de rutina en Nigeria. Se estaban haciendo arreglos para un vuelo especial para devolver a los marineros a Georgia.

Este es sólo el último incidente que los georgianos están reportando para sus marineros en el Golfo de Guinea. En marzo, cuatro marineros que habían sido secuestrados por piratas de un buque tanquero de pabellón libio operado por Oceangold Tankers también fueron liberados después de 15 días de cautiverio. En ese incidente también participaron 10 marineros que fueron capturados el 20 de febrero cerca de Lagos (Nigeria).

Estos secuestros fueron sólo el último de una larga serie de incidentes. La empresa de seguridad marítima Dryad Global informó a principios de mayo de varios ataques, incluido el incidente con los nueve marineros georgianos. En ese momento, informaron de que una lancha rápida con un número desconocido de piratas a bordo secuestró a los 10 tripulantes y dejó cuatro atrás, convirtiéndose en el séptimo incidente en alta mar dentro de la ZEE de Nigeria en 2020.

La Dryad informó que un total de 42 tripulantes fueron secuestrados de buques que operan en África Occidental este año. Entre ellos figuraban también dos buques pesqueros de arrastre que fueron abordados frente a Libreville (Gabón), un intento de abordaje cerca del puerto de Takoradi (Ghana) y otros cuatro incidentes en la zona.

Al examinar la piratería para todo el año 2019, el informe anual sobre la piratería de la Oficina Marítima Internacional (IMB) de la Cámara de Comercio Internacional destacó «un alarmante aumento de los secuestros de tripulaciones en todo el Golfo de Guinea».

Según el informe de la IMB, el número de tripulantes secuestrados en el Golfo de Guinea aumentó en más del 50 por ciento hasta llegar a 121 marineros en 2019. El informe dice que esos incidentes equivalen a más del 90 por ciento de los secuestros globales reportados en el mar.

«Seguimos preocupados por el hecho de que en esta región se haya registrado un aumento sin precedentes de los secuestros de tripulaciones», dijo Michael Howlett, Director de la Oficina Marítima Internacional de la CCI cuando se publicó el informe. «Estas últimas estadísticas confirman la importancia de un mayor intercambio de información y coordinación entre los buques, los organismos de notificación y los de respuesta en la región del Golfo de Guinea. Sin las estructuras de notificación necesarias, no podremos destacar con precisión las zonas de alto riesgo para la gente de mar y hacer frente al aumento de los incidentes de piratería en estas aguas persistentemente vulnerables».