Malasia ha decidido prohibir el uso de sistemas de depuración de gases de escape de ciclo abierto (EGCS) por parte de los buques que faenan en las aguas del país.

«Malasia prohíbe la descarga de agua de lavado del sistema de circuito abierto EGCS mientras se encuentre en Malaysian Water (a 12 millas náuticas de la tierra más cercana)», dijo el Departamento de Marina de Malasia en un aviso de embarque.

«Se aconseja a los buques que llamen a los puertos de Malasia que cambien a fueloil de conformidad o que cambien a un sistema de bucle cerrado (si es un sistema híbrido) antes de entrar en las aguas y puertos de Malasia».

La medida se produce antes de la entrada en vigor del límite de azufre de la Organización Marítima Internacional (OMI) el 1 de enero de 2020. Con arreglo al nuevo Reglamento, el límite de azufre en el fuelóleo utilizado a bordo de buques que operan fuera de las zonas designadas de control de emisiones se reducirá del 3,5% al 0,5%. Se espera que esto reduzca significativamente la cantidad de óxidos de azufre que emanan de los buques.

Con el fin de cumplir con las próximas regulaciones, los armadores pueden instalar depuradores o utilizar combustibles que cumplan con las mismas. Muchos armadores han optado por depuradoras de bucle abierto que utilizan agua de mar como fluido de proceso y descargan el agua tratada por la borda.

Preocupados por el impacto negativo de las descargas de agua de lavado en áreas con mayor densidad de tráfico de buques, algunos puertos como el Puerto de Singapur y el Puerto de Fujairah han prohibido el uso de lavadoras de bucle abierto. Además, China ha prohibido la descarga de agua de lavado de lavadoras de bucle abierto en aguas costeras.

Contrariamente a las decisiones anteriores, estudios recientes, como el presentado por la Clean Shipping Alliance 2020, han demostrado que los depuradores «son eficaces y seguros para el medio ambiente».