El director técnico de Maersk Tankers, Tommy Thomassen, cree que la asistencia eólica proporciona una nueva y valiosa tecnología para reducir el consumo de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).
Los comentarios positivos de Thomassen en un seminario web de ayer siguen a las exitosas pruebas de las velas de rotor de Norsepower en el buque petrolero de 109.647 wt, Maersk Pelican, que demostraron un ahorro de combustible y de emisiones del 8,2%, confirmado por un análisis independiente de Lloyd’s Register.

El proyecto piloto, llevado a cabo con Shell Shipping & Maritime y el Instituto de Tecnologías Energéticas, validó la creencia del grupo Maersk en la energía eólica. Thomassen dijo que los rotores de Flettner, la base del diseño del Rotor Sail, ya habían sido identificados por el grupo como una tecnología prometedora, incluso antes de que la iniciativa Norsepower se convirtiera en una posibilidad.

En las pruebas de velas de viento de un año de duración a bordo del Maersk Pelican, que se comercializó en todo el mundo durante el período de prueba, el sistema automático de gestión de velas de Norsepower desplegó dos velas de 30 m de altura a bordo del buque durante el 40-55% del tiempo. Sin embargo, en algunos de los principales buques tanqueros con condiciones de viento más favorables, los análisis han indicado que la reducción de combustible y emisiones podría producir ahorros mucho mayores, posiblemente de hasta un 20%.

Tuomas Riski, director general de Norsepower, reveló que la tecnología, si se aplica a más de 25.000 buques de la flota mundial, podría conducir a un ahorro global de GEI de alrededor del 7%, según el análisis de la empresa.

Thomassen observó que las pruebas de Maersk Pelican indicaron que el aprovechamiento de la energía eólica tiene el potencial de proporcionar quizás incluso el mejor medio de ahorrar combustible y reducir las emisiones a corto plazo. Y, dijo, los resultados de Maersk Pelican muestran que a diferencia de muchas de las iniciativas para reducir las emisiones de GEI de la navegación, la tecnología está disponible hoy en día, tanto para las adaptaciones como para las nuevas construcciones.

Reveló que Maersk y Norsepower están trabajando ahora en planes para que las velas de rotor «off-the-shelf» estén disponibles en el mercado, un movimiento que reduciría significativamente los costos.