Maersk proporciona nueva información sobre la investigación del guardiamarina X mientras los representantes del sindicato de oficiales acusados en la MEBA guardan silencio nueve días después de que la noticia se hiciera pública.

Por Nick Savvides (TheLoadstar) Las acusaciones de violación son «generalizadas en la industria del transporte marítimo de contenedores», según una cadete (#MidshipmanX) que afirma que fue violada mientras cumplía un año de mar en un buque de Maersk Line.

Cinco tripulantes de Maersk han sido suspendidos, pero la presunta víctima afirma que de las 50 mujeres de su año en la Academia de la Marina Mercante de Estados Unidos, todas denunciaron acoso sexual, incluidas al menos cinco violaciones, mientras estaban en el mar.

La cadete de Maersk se convirtió en defensora de las víctimas (VA) al volver de su año en el mar. Dijo: «El número de chicas que han acudido a mí para denunciar un caso de agresión sexual es absolutamente enfermizo. Desde que volví del mar he sabido de otras mujeres de cursos inferiores que también fueron violadas durante el año de mar, y sé que hay al menos 10 mujeres jóvenes matriculadas actualmente en la Academia de la Marina Mercante de Estados Unidos que fueron violadas durante su año de mar. Y hay casos que desconozco».

Al detallar su presunta agresión en el sitio web de Maritime Legal Aid & Advocacy (MLAA), la cadete pintó un cuadro de embriaguez y comportamiento lascivo y habló de que la presionaron mucho para que tomara bebidas alcohólicas fuertes hasta el punto de que no pudo protegerse.

Loadstar preguntó a Maersk Line qué salvaguardias existían para proteger a las cadetes y a otras mujeres en el mar. El transportista respondió: «Maersk Line está investigando una reciente publicación anónima de una presunta agresión sexual de un cadete a bordo de un buque de bandera estadounidense en 2019».

Dijo que Maersk estaba «trabajando estrechamente con los sindicatos estadounidenses que representan a los oficiales y la tripulación, la Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos, donde el cadete está inscrito, la Administración Marítima de los Estados Unidos (MARAD), que supervisa la academia y la industria marítima de los Estados Unidos, el Departamento de Transporte de los Estados Unidos, que supervisa MARAD, y la Guardia Costera de los Estados Unidos, que hace cumplir las regulaciones y leyes de la bandera estadounidense».

«Maersk Line tiene una estricta política de tolerancia cero en lo que respecta al consumo de alcohol y a las agresiones sexuales/acoso sexual en sus buques, en pleno cumplimiento de la normativa del gobierno estadounidense. Como parte del proceso de investigación, el capitán, el jefe de máquinas, el primer ayudante de máquinas y dos ingenieros junior han sido suspendidos a la espera del resultado de la investigación.»

En respuesta a la publicación de la MLAA, muchas mujeres han escrito en apoyo del cadete, así como algunas que han expuesto sus propias experiencias.

Una de ellas escribió: «Por desgracia, el acoso sexual en la industria marítima se extiende también a las oficinas. Es una cultura tolerada por el sector. He sido víctima de acoso y coacción sexual en las oficinas de Maersk».

Sin embargo, la MLAA, dijo a The Loadstar que el problema era mucho más amplio que sólo Maersk – era «un problema de toda la industria», dijo.

Bill Woodhour, director general de Maersk Line, dijo: «Estamos sorprendidos y profundamente entristecidos por lo que hemos leído. Nos tomamos muy en serio esta situación y estamos preocupados por las acusaciones que se hacen en esta publicación anónima, de la que hemos tenido conocimiento recientemente. Hacemos todo lo posible para garantizar que todos nuestros entornos laborales, incluidos los buques, sean un lugar de trabajo seguro y acogedor, y hemos puesto en marcha una investigación de principio a fin.»

La cadete concluyó su artículo: «Este año elaboré un currículum para solicitar puestos de trabajo después de la graduación, y puse «defensor de las víctimas» en mi currículum. Cuando fui a un taller de currículum en Kings Point, dos empleados de la USMMA me dijeron que debía quitar ‘defensor de las víctimas’ de mi currículum, porque ‘hace que la gente en nuestra línea de trabajo se sienta incómoda, y no querrías hacer eso’.

«Esa es la mentalidad de esta escuela y de esta industria».