En su última actualización sobre las interrupciones de la cadena de suministro, la principal compañía naviera del mundo, Maersk, afirmó que los retos a los que se enfrenta Estados Unidos con su cadena de suministro son un subproducto de su crecimiento y que hay que hacer más para seguir el ritmo de la creciente demanda de los consumidores.

En un panel de la Conferencia de Comercio Internacional del Atlántico Sur, celebrada en Charleston (Carolina del Sur), el director gerente regional de Maersk para América del Norte, Narin Phol, habló de los retos actuales de la cadena de suministro del país y de las formas de avanzar.

Las interrupciones en la fabricación y en los puertos del Lejano Oriente a principios de 2020, debido al COVID-19, alteraron el flujo normal del comercio. Pero ahora que la vida está volviendo a la normalidad en gran parte de Estados Unidos, con la vuelta de la gente a las oficinas y el regreso de las escuelas, ha habido una demanda renovada de los hogares estadounidenses que está contribuyendo al aumento de las importaciones de Estados Unidos. Al fin y al cabo, el 70% del PIB estadounidense está vinculado a las compras de los consumidores, por lo que es el consumidor estadounidense el que impulsa la economía, según Maersk.

«La situación actual es una historia de crecimiento en Estados Unidos, y la alteración de la cadena de suministro que se está viendo es un subproducto de este crecimiento. El reto es que todas las partes de la cadena de suministro de EE.UU. necesitan crear más resistencia y capacidad para seguir el ritmo de la demanda de los consumidores», dijo Phol.

En su actualización, Maersk dijo que aprecia y aplaude al presidente Biden por destacar que la vuelta a la normalidad sólo puede obtenerse con el pleno apoyo de todos los participantes en la cadena de suministro, y que no hay una solución fácil ni un componente individual de la cadena de suministro al que culpar.

«Todavía llevará algún tiempo, pero estamos haciendo lo que podemos para manejar eficazmente el entorno actual y esperamos que se reanuden los flujos de carga y las entregas normales», añadió Phol.

En cuanto a los esfuerzos de los puertos de Los Ángeles y Long Beach por pasar a operar 24 horas al día, 7 días a la semana, Phol dijo que hay detalles que aún deben ser resueltos. En conjunto, los dos puertos manejan aproximadamente el 40% de todas las importaciones en contenedores que llegan al país.

«Los detalles operativos de las operaciones 24/7 en los puertos de Los Ángeles y Long Beach todavía tienen que resolverse. Este nivel de operaciones no es una solución sencilla de implementar de la noche a la mañana, y no resuelve los desafíos más amplios de la capacidad de la cadena de suministro y la escasez de trabajadores en los puestos de trabajo de camiones, almacenes y cadena de suministro», dijo Phol.

En la actualidad, APM Terminals Pier 400 Los Ángeles ofrece 20 horas de operaciones de puerta de camiones cada día de la semana, lo que equivale a 2.000 citas al día, según Maersk. Los sábados también están abiertos. Como ejemplo, Maersk señaló que el viernes pasado hubo un 49% de no presentación de contenedores de importación en esas 2.000 citas de camiones, mientras que el sábado hubo un 50% de no presentación. Maersk dijo que está trabajando con la comunidad de transportistas para abordar y resolver esta situación.

Como compañía naviera líder a nivel mundial, Maersk afirma estar preparada para afrontar los retos de la cadena de suministro y ofrecer soluciones. Con una flota de 700 buques, 75 puertos, 46 almacenes en Norteamérica y una flota de 500 camiones en Estados Unidos, Maersk afirma que la integración de los activos en la cadena de suministro es fundamental para la solución.

«Cuando se poseen y operan los activos y la tecnología de la cadena de suministro se tiene un control y una responsabilidad mucho mayor de la cadena de suministro y una mayor agilidad con las soluciones», dijo Phol.

Aprovechando su flota existente y redistribuyendo buques de otras rutas comerciales, Maersk dijo que ha podido añadir un 40% más de capacidad de buques al comercio entre Asia y Estados Unidos para atender el aumento de la demanda transpacífica. En la costa este, ha ampliado las escalas portuarias, creando más opciones de rutas de la cadena de suministro como alternativa a los puertos del suroeste del Pacífico.

Para contribuir a la expansión de la logística terrestre, la empresa ha desplegado nuevas ubicaciones de almacenamiento y distribución en zonas de gran demanda para apoyar el flujo de carga.

Con el comercio electrónico acelerando el crecimiento de los clientes desde el inicio de la pandemia, Maersk ha adquirido una empresa de logística de comercio electrónico para ayudar a sus clientes a crecer en el espacio directo al consumidor, ayudando a ofrecer la entrega en 48 horas al 95% del mercado estadounidense y al 75% del mercado en 24 horas, en beneficio de los pequeños y medianos clientes.

Maersk también se sitúa como el mayor transportista de las exportaciones estadounidenses, según informa The Journal of Commerce. Entre enero y julio de 2021, Maersk dice haber aumentado las exportaciones en un 8% entre y, en el comercio transpacífico, la compañía ha sido capaz de hacer crecer las exportaciones agrícolas en un 9%.

Con el objetivo de Maersk de llegar a ser neutra en carbono para 2050, la empresa también está invirtiendo en soluciones sostenibles para la cadena de suministro, como los buques que funcionan con metanol. «La década para una acción agresiva es ahora. Se han anunciado nuevos buques, nuevos combustibles y nuevos camiones. Más de la mitad de los 200 mayores clientes de Maersk han establecido -o están en proceso de establecer- ambiciosos objetivos de carbono basados en la ciencia o cero para sus cadenas de suministro, y esperamos que muchos más les sigan», dijo la compañía en su actualización.

«Maersk, como la mayor compañía naviera del mundo, se ha transformado para convertirse no sólo en un transportista marítimo y un operador portuario.