Moller-Maersk advirtió que una guerra comercial entre los Estados Unidos y China podría frenar el tráfico de contenedores este año después de que la mayor empresa de transporte de contenedores del mundo superara las expectativas de ganancias del segundo trimestre.

Maersk dijo que la escalada de la disputa comercial entre Washington y Pekín podría limitar el crecimiento del tráfico mundial de contenedores al extremo inferior de su rango de orientación del 1% al 3% este año, después de un crecimiento de alrededor del 2% entre abril y junio.

Los nuevos aranceles impuestos entre Estados Unidos y China, combinados con los aranceles adicionales de Estados Unidos que se implementarán a finales de este año, podrían eliminar hasta el 1,5% de la demanda mundial de contenedores en 2020, dijo Maersk.

Sin embargo, el director general Soren Skou se mantuvo optimista: «No son los aranceles los que deciden cuántas mercancías se transportan, sino más bien cuánto compran los estadounidenses cuando van a Walmart. Por suerte para nosotros, el consumidor estadounidense sigue de buen humor», dijo Skou en una rueda de prensa.

Así mismo señaló que Maersk había visto un «progreso sólido» en el segundo trimestre, incluyendo la realización de sinergias de 1.000 millones de dólares de la reestructuración antes de lo esperado.

Las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) crecieron 17% a $1,360 millones, superando los $1,240 millones previstos por los analistas en una encuesta de Reuters.

Maersk se benefició de mayores tarifas de fletes de contenedores, mayores volúmenes y menores costos, y dijo que todavía espera que el EBITDA para todo el año ascienda a $5 mil millones. Los analistas esperan un EBITDA promedio de 5.400 millones de dólares para 2019.

Las acciones cotizaron hasta un 7% más alto en las primeras operaciones, pero cotizaban un 2,5% menos a 6.808 coronas cada una a 1027 GMT.

«Los resultados fueron buenos, pero en un mercado en el que la preocupación por la economía mundial está aumentando, los inversores no van a recompensar a una acción cíclica como Maersk», dijo Frans Hoyer, analista de Handelsbanken.

Algunos inversores pueden haberse sentido decepcionados por el hecho de que Maersk no haya aumentado sus previsiones para todo el año a pesar de los buenos resultados de los primeros seis meses.

«Parece que el consenso estaba avanzando y algunos habían visto la guía de Maersk como conservadora», señaló Hoyer.

«Pero creo que sería una locura levantar la guía en este ambiente», continuó diciendo.

El director general  afirmó que se estaba planteando un bajo crecimiento en la demanda de transporte marítimo de contenedores este año y el próximo, pero no la recesión. «Algunos esperan una recesión en los Estados Unidos. Dudamos que suceda este año o el próximo».

«Nos despertamos cada mañana con nuevos tweets del presidente de los EE.UU. Ahora se han cancelado los aranceles de todos los bienes de consumo que se demandarán durante las compras navideñas. Esos son los productos que enviamos, así que ahora somos un poco más optimistas».

Skou ha supervisado un cambio importante en la estrategia de Maersk, que ha incluido la venta de su negocio de petróleo y gas para centrarse en el negocio de contenedores y logística para clientes como Walmart y Nike.

Mientras que Maersk mueve alrededor de uno de cada cinco contenedores enviados por mar, se encarga del transporte terrestre desde los puertos a los almacenes y centros de distribución para menos de una cuarta parte de sus clientes.

El precio de las acciones de Maersk ha caído un 43% desde el máximo alcanzado en julio de 2017 y ahora se sitúa en el nivel en el que estaba cuando Skou asumió el cargo de Director General en junio de 2016. (Reportaje de Jacob Gronholt-Pedersen; edición de Elaine Hardcastle)