La sociedad de clasificación marítima Lloyd’s Register ha sido creada para coordinar un proyecto de investigación y desarrollo de tecnologías de propulsión naval de energía renovable.

REShiP (Renewable Energy Ship Propulsion), como se conoce al proyecto, comenzó en abril de 2019 con el objetivo de identificar las mejores soluciones relacionadas con la instalación a bordo de un innovador sistema de generación de energía para la propulsión y el uso a bordo, con una reducción casi total tanto de los contaminantes como del ruido emitido.

Cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, las actividades del proyecto se ajustan a las normas de la OMI relativas a los límites de las emisiones de NOx, SOx y partículas (PM).

Según Lloyd’s Register, se estudiarán en particular las tecnologías para la producción de energía eléctrica de bajo impacto ambiental basadas en pilas de combustible.

Además, tras una evaluación de los diferentes tipos de combustibles que se utilizarán a bordo, el proyecto pretende desarrollar un sistema de pilas de combustible y un prototipo a pequeña escala con un estudio correlacionado para su instalación a bordo.

El objetivo es diseñar un sistema completo y certificado, montado en un bastidor fácil de instalar incluso en el caso de un reequipamiento, que también estará certificado para la instalación a bordo. Se desarrollará un plan de diseño global para la construcción de un buque de transporte de pasajeros de tamaño medio-pequeño (150-200 pasajeros) que podría escalarse a buques de crucero y con la estimación de reducir el consumo de energía hasta en un 10%, al tiempo que se eliminan por completo las emisiones locales de NOx, SOx, PM y CO2.