Lloyd’s Register (LR) ha firmado un proyecto de desarrollo conjunto con el desarrollador de Rotores Flettner Anemoi y el Instituto de Diseño e Investigación de Buques Mercantes de Shangai (SDARI) para desarrollar una serie de diseños de buques energéticamente eficientes equipados con velas de rotor.

Las velas de rotor, también conocidas como «rotores Flettner», están compuestas por cilindros verticales que, cuando son impulsados a girar, aprovechan la energía renovable del viento para propulsar los barcos.

Estas velas mecánicas altamente eficientes aprovechan el fenómeno aerodinámico conocido como el Efecto Magnus para proporcionar un empuje adicional a los barcos y ofrecer un ahorro de combustible y de emisiones.

El proyecto abordará permitir la colaboración entre el fabricante del equipo original, el diseñador, el regulador y el armador para acordar un camino para el éxito comercial de la tecnología instalada a bordo de los buques.

Junto con la instalación de velas de rotor, las embarcaciones también podrían incorporar nuevas formas de casco, nuevos sistemas de gestión de la energía, una nueva disposición de potencia y requisitos operativos modificados, dijo LR.

Los tipos de buques propuestos incluyen graneleros de 85.000 y 210.000 TPM, un mineralero de gran tamaño (VLOC) de 325.000 TPM, un petrolero aframax de 114.000 TPM, un petrolero MR de 50.000 TPM y un buque de transporte de crudo de gran tamaño (VLCC).

LR revisará los diseños de acuerdo con los últimos requisitos reglamentarios y se asegurará de que cumple con las normas de LR para emitir una Aprobación en Principio (AiP).

Las partes consideran que al abrir el proyecto a los armadores, las partes pueden garantizar que la tecnología se ajusta a las necesidades del mercado y pueden proporcionar un mejor apoyo a la decisión de instalar esta tecnología en toda la gama de tipos de buques comunes.

«Esta asociación ayudará a los armadores y fletadores a seleccionar la tecnología de velas de rotor para que sus buques estén a prueba de futuro, de acuerdo con los impulsos normativos, ambientales y comerciales. Los diseños de los buques con velas de rotor aprobados por la AiP darán confianza a los propietarios a la hora de evaluar la tecnología, ya sea para instalaciones completas o listas para el viento», comentó Nick Contopoulos, Director de Operaciones de Anemoi.

«Este desarrollo, junto con nuestra colaboración con Wartsila, facilitará la producción en volumen y el despliegue de la tecnología a escala».

Para recordar, el mes pasado el grupo de tecnología Wärtsilä reveló que había firmado un Memorando de Entendimiento con Anemoi Marine Technologies para las futuras ventas y servicios de soluciones de velas de rotor para la industria naviera.

«En el marco de los ambiciosos objetivos de la OMI para 2030 y 2050 para la descarbonización marina, como diseñador de barcos, estamos muy interesados en cualquier investigación positiva para mejorar la eficiencia de los barcos. Este JDP nos dará la oportunidad de cooperar con el proveedor y la clase de innovación», dijo Wang Gang Yi, Ingeniero Jefe de SDARI.

Según la Asociación Internacional de Vientos (IWSA), las soluciones de retroadaptación de los aerogeneradores pueden proporcionar entre el 5 y el 20% de la energía requerida, y por lo tanto el ahorro de combustible, con el potencial de llegar al 30%. Un buque de nueva construcción optimizado tiene un potencial de ahorro aún mayor, porque el viento puede ser utilizado como fuente primaria de propulsión.