El huracán Delta cortó la energía y derribó equipos en las refinerías de petróleo de la Costa del Golfo de los Estados Unidos y cerró los puertos de exportación de petróleo cuando sus vientos destructivos y la marea de tormenta llegaron lejos de su centro.

Casi 700.000 hogares y negocios en tres estados de la Costa del Golfo quedaron sin energía el sábado después de que Delta tocara tierra durante la noche como un huracán de categoría 2 con vientos de 100 millas por hora (161 kph) cerca de la ciudad de Creole, Louisiana.

Los feroces vientos de Delta arrancaron los tejados de las casas, cortaron la energía eléctrica e interrumpieron las operaciones energéticas hasta Port Arthur, Texas, a 65 millas (105 km) al oeste de la zona de aterrizaje de Delta.

La refinería de 225.500 barriles por día (bpd) de Total SA perdió energía, la planta de 335.000 bpd de Valero Energy Corp perdió una torre de refrigeración, y Motiva Enterprises cerró una pequeña unidad en su refinería de 607.000 bpd en medio de la tormenta, dijeron personas familiarizadas con las operaciones.

Total rápidamente lanzó esfuerzos para reiniciar la planta de procesamiento de petróleo, dijo la gente.

Total, Valero y Motiva no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El Convento de Royal Dutch Shell, Geismar y Norco, Louisiana, las plantas de petróleo y químicos estaban operando normalmente, dijo un portavoz.

Otras tres refinerías de Louisiana cercanas a la pista de la tormenta fueron cerradas previamente por trabajos de mantenimiento o por daños causados por un huracán más poderoso hace seis semanas. Esas plantas son operadas por Citgo Petroleum y Phillips 66.

Cheniere Energy Inc, que opera una planta de procesamiento de gas natural en la frontera entre Texas y Luisiana, estaba evaluando las instalaciones el sábado. Su planta de exportación de gas natural licuado (GNL) de Sabine Pass permanece en línea y los empleados estaban a salvo, dijo un portavoz.

Los puertos petroleros y petroquímicos desde Beaumont, Texas, hasta Lake Charles, Louisiana, fueron cerrados a los buques comerciales antes de la tormenta y permanecieron cerrados el sábado. Houston y Galveston estaban abiertos y operando normalmente, según los datos de la Guardia Costera de EE.UU.

El huracán redujo la mayor parte de la producción de petróleo en el Golfo de México y el 62% del gas natural, informó el Departamento del Interior. El personal de más de 280 plataformas de producción y plataformas de perforación fueron evacuadas antes de la tormenta.

Típicamente, después de que pasa una tormenta, los productores de energía tardan varios días en evaluar los daños en las instalaciones, devolver a los trabajadores y permitir que se reanude la producción en alta mar.

Sin embargo, Laura azotó Louisiana como un huracán de categoría 4 a finales de agosto con vientos de 150 millas por hora y una marea de tempestad que dañó el procesamiento de gas en tierra firme y las operaciones de los oleoductos en el mar.