PUBLICADO EL 12 DE JULIO DE 2021 1:17 AM POR THE MARITIME EXECUTIVE

Los transportistas marítimos se oponen a la presión de la Casa Blanca para examinar el poder de fijación de precios en el sector del transporte marítimo de contenedores.

La semana pasada, como parte de una amplia orden ejecutiva contra las prácticas comerciales anticompetitivas, la administración Biden pidió a la Comisión Federal Marítima que utilizara sus poderes de ejecución para tomar medidas contra los cargos excesivos por detención y demora. Este esfuerzo ya está en marcha: La FMC lleva investigando estos cargos desde la anterior administración, y varios de sus miembros ya han señalado su intención de tomar medidas de ejecución.

Más preocupante para las empresas de transporte marítimo fue la retórica de la Casa Blanca: la orden caracterizó a la industria del transporte marítimo como un sector altamente concentrado y anticompetitivo. «La industria mundial del transporte de contenedores se ha consolidado en un pequeño número de líneas y alianzas dominantes de propiedad extranjera, lo que puede perjudicar a los exportadores estadounidenses», escribió el presidente Joe Biden.

Una hoja informativa de la Casa Blanca señalaba que las diez principales compañías navieras tenían sólo el 12% de la cuota de mercado mundial en 2000. La composición del grupo ha cambiado en los últimos años, así como el nivel de concentración: Las diez principales manejan ahora cerca del 80% de la carga en contenedores del mundo, «dejando a los fabricantes nacionales que necesitan exportar mercancías a merced de estas grandes compañías extranjeras», afirmó la administración.

La orden de la Casa Blanca se produce en un contexto de aumento vertiginoso de los precios de los fletes en las principales rutas entre Asia y Estados Unidos, con el índice Drewry de Shanghái a Los Ángeles estableciendo un nuevo récord de casi 10.000 dólares por una caja de 40 pies la semana pasada. Los informes anecdóticos sugieren que algunos cargadores están pagando 15.000 dólares o más para que su carga suba a bordo con una carga rápida en los puertos chinos. Los importadores y consumidores estadounidenses han disfrutado históricamente de unas tarifas de transporte marítimo mucho más asequibles, por debajo de los 1.500 dólares por FEU, y el nuevo aumento del coste es uno de los factores que impulsan la creciente tasa de inflación en Estados Unidos.

El Consejo Mundial del Transporte Marítimo, que representa a la industria del transporte marítimo, trató de rebatir el concepto de que el aumento de las tarifas está relacionado de algún modo con la concentración de la cuota de mercado. El WSC señaló que toda la capacidad disponible de los buques está desplegada, que los mayores puertos marítimos de Estados Unidos están saturados de carga y que los importadores se esfuerzan por descargar y dar la vuelta a los contenedores, todo ello debido a un «enorme y sostenido aumento de las importaciones estadounidenses». Señaló los últimos acontecimientos que indican el funcionamiento de un mercado de transporte marítimo competitivo, como nuevos participantes, nuevos servicios y pedidos masivos de buques para aumentar la oferta.

«Las actuales interrupciones de la cadena de suministro son el resultado de un aumento histórico de la demanda de bienes procedentes del extranjero por parte de los estadounidenses. No existe un «problema» de concentración del mercado que haya que «arreglar», y las medidas punitivas aplicadas a los transportistas sobre la base de supuestos económicos incorrectos no solucionarán los problemas de congestión. Sólo la normalización de la demanda y el fin de los problemas operativos relacionados con el COVID resolverán los cuellos de botella en la cadena de suministro», afirmó el presidente y director general del WSC, John Butler. «Esto no es culpa de ningún actor de la cadena de suministro. Las cadenas de suministro simplemente no pueden manejar eficientemente este aumento extremo de la demanda, lo que resulta en los retrasos, interrupciones y escasez de capacidad que se sienten en toda la cadena.»

El aumento de las tarifas también está atrayendo la atención en Europa, donde los cargadores están pagando más de 12.000 dólares por FEU para los contenedores procedentes de Asia. Drewry ha previsto un aumento de casi 20.000 dólares en algunas rutas a medida que se acerca la temporada alta. La semana pasada, un portavoz de la Comisión Europea declaró a Bloomberg que la CE está «vigilando de cerca» el sector del transporte marítimo y está estudiando «cualquier posibilidad de intervención que pueda facilitar la vuelta a la normalidad».