Por Mike Wackett (The Loadstar) – Los transportistas marítimos podrían estar en camino de obtener un beneficio de 100.000 millones de dólares este año.

Y Drewry afirma que su rentabilidad a medio plazo está prácticamente asegurada, debido a la escasez de oferta.

Incluso con la avalancha de pedidos de portacontenedores de nueva construcción previstos para su entrega en 2023, que probablemente batirá récords históricos de inyección de capacidad de transporte marítimo -y podría inclinar la balanza de la oferta y la demanda a favor de los cargadores-, los beneficios de los transportistas en el ínterin les permitirán «establecerse para los próximos años», afirma la consultora marítima.

El último informe trimestral Container Forecaster de Drewry incluye enormes mejoras en las tarifas de los fletes y los beneficios de los transportistas en un contexto de interrupciones operativas en la cadena de suministro.

Ha mejorado significativamente su previsión de tarifas de flete medio y la rentabilidad del sector para todo el año y cree que el mercado «se enfrenta a una escasez de oferta a medio plazo (o prolongada)».

«Drewry ha revisado al alza su previsión de fletes para este año y ha mejorado su previsión de rentabilidad del sector para el año 2021. Ahora prevemos un ebit de la industria de aproximadamente 80.000 millones de dólares para este año, frente a nuestra estimación anterior de 35.000 millones de dólares», dijo el director senior de investigación de contenedores y autor del informe, Simon Heaney.

«Si los fletes superan las expectativas en lo que queda de año, no nos sorprendería ver una línea de beneficios anual en torno a los 100.000 millones de dólares», añadió.

«Ya nos estamos acostumbrando a ver un crecimiento anual de tres dígitos para las tarifas al contado en la mayoría de las vías. El hecho de que estos casos ya no resulten chocantes es una prueba más, por si fuera necesario, de que el mercado está realmente loco en estos momentos».

Señalando que la interrupción de la cadena de suministro, como el bloqueo del Canal de Suez por Evergreen’s Ever Given, y las restricciones del puerto de Yantian se habían convertido en «los principales impulsores de las tarifas de flete», Drewry dijo que la principal diferencia con respecto a su informe de hace tres meses era que «algunas de las cifras son mucho mayores».

Drewry afirma que espera que el ebit de los transportistas se reduzca en algo más de un tercio el año que viene, debido a la bajada de los fletes y al aumento de los costes, como el encarecimiento de los contratos de fletamento a largo plazo, pero que esto podría dar lugar a un beneficio del sector cercano a los 70.000 millones de dólares, «otro rendimiento asombroso en comparación con los estándares históricos», afirma.

Según el informe, se espera que los volúmenes sigan aumentando durante el tercer trimestre y la temporada alta, y Drewry ha revisado su previsión de crecimiento anual del 8,7% en marzo a aproximadamente el 10%.

Y en el otro lado de la moneda de la oferta y la demanda, se espera un crecimiento de la capacidad del 4,2% este año, frente al 3,7% anterior, y sólo el 2,8% en 2022, con los principales ajustes de la oferta no se debe hasta 2023 y 2024 como las nuevas construcciones son recibidas por los transportistas.

Drewry dijo que estimaba que alrededor del 16% de la capacidad celular se habrá perdido este año como consecuencia directa de la menor productividad portuaria, en comparación con una reducción del 11% en 2020.

Resumiendo los factores clave necesarios para «arreglar la cadena de suministro y conseguir que los contenedores fluyan como es debido», Drewry dijo que la productividad portuaria tenía que mejorar y los servicios de línea regular tenían que ser «más fiables y predecibles», los dos «van de la mano».

También sugirió que era necesaria «una desaceleración de la demanda de Asia a Estados Unidos para promover una distribución más equitativa de la capacidad y el equipo».

«Las navieras por sí solas no tienen el poder de arreglar las cosas, pero el sector en general debe encontrar la manera de romper el círculo vicioso», dijo Drewry.