Por Hugh Bronstein (Reuters) – Los trabajadores portuarios argentinos dijeron el martes que harían una huelga de 48 horas a partir de la medianoche (0300 GMT del miércoles), después de paralizar las exportaciones agrícolas del país la semana pasada con un paro inicial por demandas de vacunación contra el COVID-19.

El tráfico de mercancías en el centro portuario de Rosario, desde el que se envía alrededor del 80% de las exportaciones de cereales del país, se vio interrumpido por la huelga de la semana pasada de los capitanes de remolcadores y otros trabajadores marítimos portuarios. Un grupo de 11 sindicatos emitió un comunicado a última hora del martes anunciando el nuevo paro.

Piden que se les designe como trabajadores esenciales, con derecho a vacunarse contra el coronavirus. Hasta el momento, 75.056 personas han muerto a causa del virus en Argentina, mientras el país se ve afectado por una segunda ola de infecciones.

Argentina se encuentra bajo un toque de queda nocturno mientras el gobierno intensifica sus esfuerzos para detener la propagación del COVID-19.

Los sindicatos dijeron que la nueva huelga fue convocada «ante el aumento exponencial de casos, la lamentable pérdida de varios compañeros y el fracaso de todas las negociaciones que hemos mantenido con las autoridades nacionales».

Los únicos grupos laborales a los que se les ha dado prioridad en las vacunas en Argentina han sido hasta ahora los trabajadores de la salud, la policía y los educadores.

El país es el tercer proveedor mundial de maíz y el principal exportador de piensos de soja utilizados para engordar cerdos y aves de corral desde Europa hasta el sudeste asiático.

La huelga de la semana pasada dejó a siete buques de carga varados en sus amarres en Rosario, debido al descenso del nivel de las aguas del río Paraná, hasta que pudieron ser remolcados fuera del puerto. El último de los siete buques fue remolcado fuera de Rosario a primera hora del martes.

Las huelgas se producen en plena temporada de exportación. Los agricultores argentinos están cosechando soja y maíz, los dos principales cultivos comerciales del país.