Los trabajadores petroleros del Mar del Norte permanecen en el mar hasta tres semanas seguidas, lo que aumenta potencialmente los riesgos de un entorno operativo ya de por sí peligroso, según los sindicatos.

La mayoría de los trabajadores petroleros en el Reino Unido siguen un patrón de trabajo de «2/3», dos semanas en la costa seguidas de tres semanas de inactividad. Esto refleja la naturaleza peligrosa de un trabajo que maneja maquinaria pesada y productos inflamables, a menudo en condiciones de hacinamiento y clima extremo. Pero con la crisis del coronavirus causando miles de pérdidas de trabajo, los turnos para los trabajadores restantes se están estirando.

El personal de alta mar tiene que permanecer en las plataformas «hasta el límite», dijo por teléfono Jake Molloy, un organizador regional del sindicato RMT. «El público en general no entiende el estrés y las tensiones de estar en alta mar; tres semanas me rompería».

Alrededor de 7.500 puestos de trabajo en la industria del petróleo y el gas del Reino Unido se han perdido en medio de la pandemia y se espera que 30.000 más desaparezcan a finales del próximo año, según el organismo comercial Oil & Gas U.K. Los trabajadores de la industria del petróleo y el gas del Reino Unido pueden sentirse presionados para aceptar turnos más largos por temor a estar entre ese número, dijo Dominic Pritchard, un organizador del sindicato GMB.

La compañía de reclutamiento en el extranjero Airswift descartó la sugerencia de que los operadores están poniendo en riesgo la seguridad de los trabajadores.

«La seguridad es el valor central de toda compañía petrolera», dijo por teléfono Paul Murphy, director de reclutamiento de Airswift. La mayoría del personal de las empresas están «ansiosos por volver y salvar sus puestos de trabajo», dijo, insistiendo en que las mejoras en la tecnología y el cumplimiento han compensado cualquier aumento de los riesgos de trabajar 3/3 turnos.

Sin embargo, una investigación publicada por la Asociación de Contratistas Offshore, que trabaja con varios sindicatos, mostró que tales turnos pueden aumentar la fatiga y perjudicar la salud mental y la concentración, aumentando el riesgo de accidentes.

Se contactó con múltiples empresas de exploración y producción que operan en la región para recabar sus comentarios. Todas se negaron a hacer comentarios o no respondieron.

Aunque el Mar del Norte tiene un buen historial de seguridad, «todos los estudios» muestran que 3/3 de los turnos «ciertamente no contribuyen a un ambiente de trabajo más seguro», dijo Pritchard del GMB. «Hay una cierta cantidad de oportunismo que viene en este momento de incertidumbre», dijo. «No es ilegal, pero es inmoral.»