Por Mike Wackett (The Loadstar) – Las cifras del segundo trimestre de la filial de Cosco, Orient Overseas (International), de su rama de contenedores, OOCL, son un primer indicio de algunos beneficios espectaculares que se producirán en el sector de los buques de línea a medida que se acerque la temporada de presentación de informes.

La comparación de los datos del segundo trimestre del transportista con el mismo periodo del año pasado está sesgada por el brote de la pandemia, por lo que resulta más útil contrastar los trimestres consecutivos.

En comparación con el primer trimestre, la tarifa media de OOCL se disparó un 17%, hasta 1.779 dólares por TEU, lo que hizo que sus ingresos aumentaran un 15%, hasta 3.470 millones de dólares, a pesar de que las cargas disminuyeron un 1,5% respecto al primer trimestre, hasta 1.948.527 TEU.

Lo más destacado fue su rendimiento estelar en el sector Asia-Europa, que experimentó un aumento intertrimestral del 18,5% en los ingresos, hasta 1.200 millones de dólares, a partir de una mejora de sólo el 3% en el volumen, y un aumento del 15% en su tarifa media en la línea comercial, hasta 2.479 dólares por teu.

En su mayor región, si se mide por el volumen de carga, Asia/Australasia, que representa el 45% de sus transportes, se produjo un aumento menos espectacular del 5,3% en los ingresos, obtenido a partir de una caída del 1,2% en los transportes, hasta 874.927 TEU, mejorando su tarifa media de 1.093 a 1.166 dólares por TEU.

Los transportes transatlánticos de OOCL disminuyeron un 6% en comparación con el primer trimestre, hasta las 122.714 TEU, pero obtuvo un 50% más de los contenedores que transportó, con lo que sus ingresos medios se dispararon de 1.205 a 1.922 dólares por TEU.

De hecho, la otrora estable línea comercial transatlántica, que solía evitar la volatilidad de otras, ha visto cómo las tarifas al contado se han disparado un 140% desde finales de marzo, hasta superar los 5.250 dólares por 40 pies.

Varios transportistas redistribuyeron los buques de la ruta transatlántica a rutas más lucrativas y el impacto fue una reducción nocturna de la capacidad, que, combinada con la fuerte demanda del norte de Europa a los Estados Unidos, dio lugar a la subida masiva de las tarifas.

Los datos de OOCL constituyen la primera prueba fehaciente de que los enormes aumentos de las tarifas de flete a corto plazo y la adición de tarifas premium están impulsando los resultados de los transportistas marítimos. Tras un beneficio neto acumulado de 19.000 millones de dólares en el primer trimestre -el doble de lo que los transportistas lograron en el cuarto trimestre de 20-, las principales líneas de contenedores parecen estar en camino de duplicar esa cifra de nuevo en el segundo trimestre.

Además, los beneficios de los transportistas podrían ser incluso mejores en la segunda mitad del año, a medida que el aumento de las tarifas contractuales y el incesante incremento de las tarifas a corto plazo se conviertan en su mayor parte en beneficios. Un contacto del transportista dijo a The Loadstar que los recientes rendimientos de los viajes de Asia a Europa del Norte eran «astronómicos».

Añadió: «Tenemos muchos costes adicionales, causados por los retrasos en los puertos, búnkeres más caros y algunos grandes aumentos en los buques fletados que se van a renovar, pero son pequeños en comparación con los grandes aumentos de los fletes que estamos obteniendo», dijo.

El líder del mercado, Maersk, presentará sus resultados del segundo y primer trimestre el 6 de agosto, mientras que Hapag-Lloyd los publicará el 12 de agosto.