Los puertos de Panamá «capearon la tormenta» en el primer trimestre del año

Los puertos panameños han reportado cifras positivas de volumen de carga en el primer trimestre de 2020, pero esperan el impacto de COVID-19 a partir del segundo trimestre.

Después de un primer trimestre positivo, la mayoría de los operadores portuarios pronostican que están empezando a ver el impacto en los volúmenes de contenedores relacionados con la pandemia de COVID-19, diciendo que es poco probable que las estadísticas del segundo trimestre del año sigan siendo positivas.

En PSA-Panamá, en el lado del Pacífico, la terminal vio un aumento del 11% en el rendimiento hasta 316.157 TEU, en comparación con el mismo período en 2019.

Los volúmenes de carga fueron impulsados por el aumento de los envíos de refrigerados durante la temporada alta de acuerdo con la estacionalidad del año pasado, pero con una base mucho más fuerte y un aumento de las exportaciones de refrigerados vacíos para atender las exportaciones de refrigerados de la WCSA (Ecuador y Perú) y el aumento de la cantidad de envíos de los Servicios Transatlánticos durante los meses de enero y febrero de 2020, dijeron los ejecutivos de PSA-Panamá.

Los puertos panameños de Hutchison que administran los puertos de Balboa en el Pacífico y Cristóbal en el Atlántico reportaron volúmenes de carga para el primer trimestre de 2020 de 463,821 TEU y 283,520 TEU respectivamente. En el mismo período de 2019, Balboa sufrió una huelga que llevó a las terminales a una disminución sustancial de los volúmenes de carga de dos dígitos.

La Terminal Internacional de Manzanillo de SSA Marine (MIT-Panamá), en el lado del Atlántico tuvo una ligera disminución del 2% a 678,334 TEU en comparación con 692,300 TEU en el último trimestre de 2019. La Terminal de Contenedores de Colón (CCT) de Evergreen vio una ligera disminución de 6.6% durante los meses de enero y febrero de 2020. Las cifras de marzo no estaban disponibles.

Todas las terminales han introducido medidas de saneamiento muy estrictas que han aumentado los costos de operación.

«Las operaciones continúan dentro del puerto y se está haciendo un esfuerzo significativo para mantener un ambiente seguro durante la pandemia. Algunas de las medidas adicionales que el puerto ha tomado incluyen la comprobación de las temperaturas del personal, la fumigación y la desinfección adicional de las áreas de trabajo, el establecimiento de estaciones de trabajo adicionales, el transporte y las áreas de comida para promover el distanciamiento social entre el personal, la colocación de agentes desinfectantes en todas las áreas de la instalación para que el personal los utilice y el suministro de equipos de protección personal a todos los empleados», dijeron los ejecutivos del MIT.

PSA y Balboa también han implementado nuevas medidas que varían ligeramente de una terminal a otra. «Estamos haciendo campañas de higiene interna, pruebas de temperatura a la entrada de las instalaciones de la terminal (tanto para el personal interno como externo). A los trabajadores de la terminal se les proporcionan máscaras (N95), gafas y guantes antes de subir a bordo. El resto de los empleados (Seguridad y Planificadores) ya no suben a bordo de los barcos, las tareas se llevan a cabo de forma virtual (correo electrónico, y teléfono)», dijo la dirección de la PSA.

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