Los puertos belgas de Amberes y Zeebrugge han dado luz verde para iniciar las negociaciones sobre una posible fusión.

Como se ha explicado, la decisión de las autoridades portuarias se basa en los resultados de un estudio realizado por consultores independientes.

El año pasado, las dos autoridades portuarias contrataron a Deloitte y Laga para realizar el estudio conjunto de complementariedad y solidez económica. El objetivo era evaluar las formas actuales de cooperación entre los puertos de Zeebrugge y Amberes, así como el valor añadido potencial de otros tipos de cooperación.

Según el dúo, los intereses de los puertos y los beneficios de la sinergia estaban en primer plano en el estudio antes mencionado.

Específicamente, el estudio encontró que las formas actuales de colaboración entre los dos puertos tienen poco impacto debido a la competencia existente, un alcance limitado y un compromiso insuficiente. Sin embargo, ambos puertos son muy complementarios y comparten los mismos retos externos, señalaron los consultores en el estudio.

Deloitte destacó que una cooperación de largo alcance haría que ambos puertos fueran fuertes en los segmentos existentes en los que operan, apoyaría el empleo y fortalecería su papel en la región y a nivel internacional. Además, la fusión permitiría dar una respuesta más rápida y mejor a futuros desafíos como la ampliación, la transición energética, la innovación y la digitalización.

Los consultores concluyeron que la cooperación centrada en la integración sería una solución beneficiosa para ambas autoridades portuarias.

Se espera que el proceso de fusión por etapas dure dos años.

Las últimas conversaciones sobre la fusión entre Zeebrugge y Amberes se producen casi dos años después de que otros dos puertos de la región combinaran sus operaciones en un puerto transfronterizo, el Puerto del Mar del Norte. En diciembre de 2017, los puertos marítimos holandeses de Zeeland y la compañía portuaria belga Ghent Port Company firmaron un acuerdo para fusionarse, situando al puerto del Mar del Norte entre los mejores puertos marítimos europeos.