La primera escala de cruceros del año en Suecia, en la que los pasajeros podrán abandonar el buque para visitar Gotemburgo, Visby y Estocolmo, tendrá lugar el 15 de junio. Una colaboración conjunta de los puertos y las autoridades reguladoras ha hecho posible este cauteloso reinicio, enviando un mensaje positivo tanto a las compañías internacionales de cruceros como al sector turístico sueco.

Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó en 2020, el turismo de cruceros se vio diezmado en todo el mundo, y Suecia no fue una excepción. A lo largo de la crisis, los puertos de Estocolmo, Visby y Gotemburgo han trabajado juntos para desarrollar políticas y prácticas comunes que permitan a las compañías navieras reanudar sus operaciones de forma segura.

«Al colaborar con los organismos reguladores pertinentes para establecer protocolos conjuntos, códigos de conducta y prácticas inequívocas para las escalas de cruceros, las navieras han tenido una política común a la que atenerse, lo que ha facilitado la reanudación del importante turismo de cruceros», explica Joakim Larsson, Comisionado de Planificación de la Ciudad de Estocolmo, responsable de Puertos de Estocolmo.

Las propias compañías navieras también han asumido una gran responsabilidad a la hora de establecer normas transparentes y exhaustivas para las escalas de cruceros durante la pandemia de COVID-19, lo que también ha agilizado las conversaciones con los puertos y los organismos reguladores.

«El hecho de que nuestros puertos suecos hayan trabajado conjuntamente desde una fase temprana para desarrollar nuestros planes sobre cómo gestionar las escalas de buques y pasajeros ha sido un éxito del que ahora estamos recogiendo los beneficios. Cuando en Gotemburgo hemos hablado con las compañías navieras, su opinión es que hemos manejado bien la situación adaptando continuamente nuestra planificación y manteniendo un diálogo transparente para informar de los procedimientos que se aplican. También creemos que las agencias suecas han sido muy accesibles y receptivas a la hora de apoyarnos», afirma Martin Meriwall, director de operaciones de cruceros del puerto de Gotemburgo.

El primer crucero en el que se permitirá a los pasajeros abandonar el buque llegará el 15 de junio. Será lo que se ha denominado un crucero burbuja, en el que los pasajeros se mantendrán en su propia «burbuja» viajando en autobuses especialmente fletados y teniendo sus propios horarios de visita a los museos para que los pasajeros no se mezclen con los miembros de las comunidades locales. Todos los pasajeros han sido sometidos a la prueba COVID-19, y hay un número considerablemente menor de pasajeros a bordo que en un crucero normal. También se aplican estrictos códigos de conducta a bordo del buque.

«Ha sido tan educativo como inspirador trabajar junto con Puertos de Estocolmo y el Puerto de Gotemburgo para facilitar el reinicio seguro de las operaciones de crucero en consulta con la policía de fronteras, el respectivo Oficial Médico del Condado, la Agencia de Salud Pública de Suecia y las compañías navieras. Ahora tenemos una solución muy buena y estamos muy contentos de dar la bienvenida a los primeros pasajeros de cruceros que desembarcan en Suecia», dice Henrik Ahlqvist, Director de Ventas de Cruceros, Copenhagen Malmö Port AB.

Sólo en la región de Estocolmo, el sector de los cruceros aporta un efecto económico total de 176 millones de euros, además de crear 1.100 puestos de trabajo, lo que supone una proporción importante del sector turístico, que crece rápidamente.