La Autoridad Portuaria de Georgia ha aprobado proyectos para aumentar la capacidad anual del Puerto de Savannah más allá de los 6 millones de unidades de contenedores equivalentes a veinte pies, un aumento de alrededor del 20% en comparación con su capacidad actual.

En 2020, el puerto de Savannah manejó 4,7 millones de TEUs de carga, un aumento del 1,8% en comparación con 2019, con 1.990 escalas de buques.

El lunes, el GPA aprobó los proyectos de mejora de capital, apodado el proyecto Peak Capacity, que establecerá 2.100 nuevas ranuras de contenedores en tierra y agregará 650.000 TEU de capacidad anual de patio de contenedores en dos fases – la primera de las cuales está programada para abrirse en septiembre.

Los proyectos de mejora de capital llegan en medio de un auge de la carga sin precedentes en el Puerto de Savannah provocado por un rebote histórico de los cierres de COVID-19 en la primera mitad de 2020.

«En este momento, estamos moviendo volúmenes de contenedores que no esperábamos ver durante otros cuatro años», dijo el director ejecutivo de GPA, Griff Lynch. «Nuestros empleados están trabajando muy duro para asegurar que continuamos proporcionando a nuestros clientes un servicio de clase mundial. Además, estamos acelerando los proyectos de capacidad que aumentarán la velocidad y la fluidez de la manipulación de la carga en el Puerto de Savannah.»

Febrero de 2021 marcó el febrero más ocupado de Savannah en el registro, con el puerto moviendo 390,804 TEUs de carga, un aumento del 7,2% en comparación con febrero de 2020. Entre septiembre y febrero, GPA manejó 2,64 millones de TEUs, un aumento de casi 375,000, o 16,5 por ciento, en comparación con el mismo período de seis meses hace un año.

«En términos de volúmenes de carga, hemos añadido el equivalente a un mes más de comercio desde septiembre», dijo Lynch.

«El comercio de contenedores de Georgia ha experimentado un crecimiento sin precedentes en los últimos seis meses», dijo el presidente de la junta directiva de GPA, Will McKnight. «Esta adición es una de las varias que responderán a las necesidades de los usuarios del puerto que están experimentando un fuerte aumento de la demanda, al tiempo que preparan a Savannah para asumir negocios adicionales a largo plazo».

Además del proyecto Peak Capacity, la junta también ha aprobado la renovación del atracadero 1, que aumentará la capacidad de atraque en un millón de TEUs al año para junio de 2023. Esto hará que la nueva terminal Garden City de Savannah tenga un total de 6 millones de TEUs de capacidad de atraque anual, según la GPA.

En otros proyectos destinados a aumentar la capacidad de los «grandes barcos» de Savannah, el Consejo de Administración de la GPA aprobó en noviembre la compra de ocho nuevas grúas buque-tierra. Las nuevas máquinas sustituirán a seis modelos más antiguos, con lo que la flota de STS de Savannah contará con 38. Las ocho grúas más altas llegarán en 2023, lo que permitirá a la terminal de Garden City atender a más buques de más de 15.000 TEU. La profundización del puerto de Savannah, por su parte, se completará sustancialmente a finales del año natural 2021.

El 22 de febrero, también se puso en marcha una operación de contenedores ampliada en la Ocean Terminal de Savannah, lo que elevará la capacidad anual a 250.000 TEU.

«La nueva capacidad en OT asegurará que nuestros clientes de la línea naviera no vean retrasos en el servicio mientras GPA está enderezando el atracadero 1 en la terminal de Garden City», agregó McKnight. «A la luz de una demanda sin precedentes, estamos aprovechando todas las oportunidades para aumentar la capacidad en nuestras terminales de aguas profundas».