El grupo tecnológico Wärtsilä proporcionará un paquete completo de GNL, que comprende el motor Wärtsilä 31DF, la caja de cambios y el sistema de almacenamiento, suministro y control de LNGPac para dos nuevos transbordadores que se están construyendo por encargo de Ferry Sunflower, una filial de Mitsui O.S.K. Lines (MOL).

Los buques se están construyendo en el astillero Shimonoseki de Mitsubishi en el Japón y serán los primeros transbordadores alimentados con GNL que se construyan en ese país. El pedido con Wärtsilä fue reservado en el segundo trimestre de 2020.

Este proyecto de nueva construcción ha sido adoptado para el sistema de clasificación de conservación de energía de Japón para buques costeros, con un programa de pruebas de demostración para mejorar la eficiencia operativa. El motor de doble combustible Wärtsilä 31DF fue elegido para estos transbordadores específicamente por su muy alta eficiencia. También proporciona un funcionamiento seguro y continuo en modo de gas, que eran otros requisitos claves en la especificación.

«La vasta experiencia y conocimientos de Wärtsilä en soluciones de GNL para el sector marítimo se reconoce nuevamente con este pedido histórico para los primeros transbordadores de GNL construidos en Japón. Podemos ofrecer productos y sistemas basados en GNL con un diseño probado y un alto rendimiento, con una sólida lista de referencias que respalda nuestra propuesta de valor», dice Keisuke Yasutake, Director de Ventas de Área de Wärtsilä Japón.

«MOL se dedica a reducir el impacto ambiental de sus actividades comerciales, y estos dos transbordadores se están construyendo en línea con ese objetivo. Al operar con GNL tendrán una huella de carbono muy reducida, y el motor de alto rendimiento de Wärtsilä se ajusta perfectamente a nuestros requisitos», dice el Sr. Makoto Yamaguchi, Director General de la División Técnica de Mitsui O.S.K. Lines.

El ‘Sunflower Kurenai’ y el ‘Sunflower Murasaki’, de unos 200 metros de longitud, serán capaces de transportar aproximadamente 763 pasajeros, 136 camiones y 100 coches de pasajeros a una velocidad de 22,5 nudos. Está previsto que empiecen a funcionar en 2023 en la ruta Osaka – Beppu.

Wärtsilä ha tenido largas y fuertes relaciones con MOL y Mitsubishi. Los Astilleros Mitsubishi, por ejemplo, han entregado transbordadores, buques de GNL y un buque de investigación sísmica, todos con motores Wärtsilä