En su Perspectiva de Energía a Corto Plazo (STEO) de julio de 2019, la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos (EIA) pronostica los precios spot del gas natural Henry Hub para junio, julio y agosto de este año con un promedio de $2.37 por MMBtu. Si se diera, este precio sería el promedio más bajo del verano del gas natural Henry Hub desde 1998. EIA espera que los precios bajen 55 centavos/MMBtu, aproximadamente un 19% menos que el promedio del verano pasado.

En el STEO de julio, EIA revisó su pronóstico para 2019 de los precios del gas natural Henry Hub a la baja desde el STEO de junio después de tres meses consecutivos de caídas de precios. Los precios en junio promediaron $2.40/MMBtu y han bajado un 19% desde marzo.

Los precios al contado en los principales centros de comercio de todo el país se han negociado cerca de la base de Henry Hub. Los precios en el punto de comercio de la zona 6 del gasoducto transcontinental para la ciudad de Nueva York y el Citygate de Chicago fueron de $2.12/MMBtu, el precio promedio más bajo de junio y una disminución de 25% y 23%, respectivamente, a partir de junio de 2018. El PG&E Citygate cerca de San Francisco tuvo el precio promedio de junio más alto con $2.59/MMBtu, una disminución del 14% con respecto a junio pasado.

Los recientes descensos de los precios del gas natural reflejan un clima relativamente benigno para el comienzo del verano que llevó a una generación de electricidad alimentada con gas natural inferior a la esperada, lo que permitió que las inyecciones de gas natural superaran la tasa media de los últimos cinco años.

Entre abril y junio, las inyecciones netas acumuladas en los campos de almacenamiento subterráneo han superado la media quinquenal en un 41%, lo que ha reducido el actual déficit medio quinquenal en más de 300 Bcfg.

Además de los recientes descensos de precios, el pronóstico de precios más bajos refleja la evaluación actualizada de EIA sobre la actividad de perforación en Estados Unidos y la productividad promedio de los pozos, ambos más altos de lo que se suponía anteriormente.

Sin embargo, si las temperaturas estivales son más cálidas de lo esperado, el consumo de electricidad, la generación de electricidad a partir de gas natural y, en última instancia, los precios del gas natural podrían ser más altos de lo previsto.

EIA espera que a medida que el crecimiento de la oferta comience a moderarse a finales de 2019 y en 2020, es probable que los precios del gas natural aumenten. La EIA pronostica que los precios spot del gas natural Henry Hub promediarán $2.50/MMBtu en la segunda mitad de 2019 y $2.77/MMBtu en 2020.