Por Mike Wackett (The Loadstar) -A pesar de un aumento del 30% en los precios de la chatarra, sólo 1.300 teu de tonelaje celular se vendió para la demolición en los últimos 60 días, ya que los operadores buscan y despliegan todos los portacontenedores que pueden pasar la encuesta.

«El floreciente mercado de fletamento de contenedores, con unas tarifas de fletamento históricamente altas, ha sido decisivo para mantener a los propietarios alejados de la escena de la demolición», dijo Alphaliner.

De hecho, a pesar de que los compradores de chatarra ofrecen alrededor de 600 dólares por ldt -que los armadores en apuros habrían saltado hace un año, en particular por sus buques envejecidos y poco rentables-, ahora están recibiendo ofertas sorprendentes de los transportistas por sus buques, muchas veces superiores a las que podrían conseguir en el mercado de la demolición.

La consultora identificó sólo 15 buques portacontenedores, por un total de 12.431 teu, que habían sido enviados a los astilleros de reciclaje en los primeros seis meses del año – esto contrasta fuertemente con los 56 por 143.000 teu desguazados en la primera mitad de 2020.

Y Alphaliner añadió: «Se espera que la segunda mitad de 2021 vea un número persistentemente bajo de ventas de desguace frente a un mercado de fletamento continuamente fuerte.»

El año pasado se desguazaron unas 200.000 teu de tonelaje de contenedores, lo que supone apenas un tercio de las ventas de demolición récord del año de la crisis de 2016, cuando Hanjin Shipping quebró y el transporte marítimo de línea se puso de rodillas.

La escasez de capacidad de los portacontenedores después de la quiebra y los subsiguientes aumentos masivos de las tarifas de flete han disparado las tarifas diarias de alquiler de los portacontenedores, lo que a su vez ha aumentado significativamente el valor de sus activos.

Según los datos de Vesselsvalue, el valor de desguace y de mercado de un buque panamax clásico hace sólo seis meses era de unos 9 millones de dólares. Hoy en día, el valor de desguace ha aumentado a unos 12 millones de dólares, mientras que el valor de mercado incluso de un buque antiguo ha saltado a algo más de 50 millones de dólares, y sigue aumentando cada día.

Un corredor de S&P dijo recientemente a The Loadstar que el mercado actual le recordaba la evacuación de las fuerzas aliadas de Francia en la Segunda Guerra Mundial.

«Es como Dunkerque», dijo, «cualquier embarcación que pueda flotar está siendo desplegado por los transportistas en este momento. Los transportistas están dando cheques en blanco a los armadores y no se preocupan por la edad o el consumo de combustible», dijo.

Olivia Watkins, analista jefe de carga de Vesselsvalue, explicó: «Los armadores, como MSC, han estado comprando buques en lugar de entrar en el mercado de fletamento, ya que resulta más eficaz. Por ejemplo, el México, construido en 2002 y de 4.839 TEU, se vendió a MSC a finales de junio por 50,5 millones de dólares. La alternativa en un fletamento de cinco años podría costar hasta 70 millones de dólares».

Otro corredor dijo a The Loadstar que lo único que impide que las tarifas de alquiler diarias y los valores de los activos suban aún más es la falta de candidatos.

«No hay nada que fletar ni nada que vender en este momento», dijo.

The Loadstar es conocido en los niveles más altos de la logística y la gestión de la cadena de suministro como una de las mejores fuentes de análisis y comentarios influyentes.