El plan de Ecuador de impulsar su economía mediante la atracción de inversiones petroleras extranjeras está siendo víctima de una fuerte resistencia por parte de grupos indígenas recientemente empoderados por las protestas que se produjeron en todo el país el mes pasado.

El levantamiento de 11 días hizo que el gobierno revocara un aumento en el precio del combustible diseñado para satisfacer las demandas de austeridad vinculadas a un préstamo del Fondo Monetario Internacional de 4.200 millones de dólares. Pero quizás lo más importante es que las protestas ayudaron a desencadenar un nuevo impulso por parte de los grupos indígenas contra el plan del presidente Lenin Moreno de permitir que los perforadores extranjeros inviertan miles de millones para explorar y desarrollarse en la región amazónica.

Las perspectivas de la industria petrolera habían mejorado con Moreno abandonando una década de nacionalismo petrolero con contratos favorables a los negocios. Ecuador también anunció en octubre que abandonaría la Organización de Países Exportadores de Petróleo en enero porque no quería cumplir con los límites de producción del grupo. Ahora, sin embargo, después de que las protestas le costaron a las operaciones petroleras ecuatorianas 130 millones de dólares en ingresos perdidos y reparaciones, el plan para impulsar la producción futura está amenazado.

En lugar de perforar más petróleo, «estamos trabajando en alternativas económicas para que el país pueda dejar atrás esta dependencia del petróleo», dijo Severino Sharupi, líder de la Nación Shuar del sudeste amazónico, donde Ecuador espera expandir sus operaciones petroleras.

Mientras tanto, con el gobierno bloqueado en conversaciones con los representantes de los grupos indígenas, una subasta de bloques petroleros en el norte de Ecuador está en suspenso, mientras que los planes de Moreno de abrir más la Amazonia a la perforación en los próximos dos años serán aún más difíciles.

Las protestas dañaron 101 pozos repartidos en 20 campos y obligaron a las 24 plataformas a detener el trabajo, según el productor estatal Petroamazonas. Es un nivel de devastación que puede mantener a los inversionistas al margen hasta el final de la actual administración en 2021, dijo Fernando Santos, un ex ministro de petróleo que ahora es analista de la industria.