27 de agosto de 2021, por Nermina Kulovic
Los operadores de petróleo y gas del Golfo de México están evacuando a sus trabajadores y parando la producción ante la llegada de la tormenta tropical Ida, que se prevé que amenace la costa del Golfo como huracán este fin de semana
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Según la última actualización del Centro Nacional de Huracanes (NHC), existe un riesgo creciente de inundación por mareas de tempestad que puede poner en peligro la vida de las personas en las costas de Luisiana, Misisipi y Alabama.

Según las previsiones, el centro de Ida pasará por el sureste y el centro del Golfo de México esta noche y el sábado. Se prevé que el sistema se acerque a la costa norte del Golfo de Estados Unidos el domingo.

Se prevé que Ida se convierta en un huracán sobre el sureste del Golfo de México en uno o dos días y que se fortalezca aún más a partir de entonces. Ida podría estar cerca de la fuerza de un huracán mayor cuando se acerque a la costa norte del Golfo, dijo el NHC.

Como resultado, Shell está cerrando la producción y evacuando a todo el personal de los activos de Ursa, Mars, Olympus y Appomattox, dijo el jueves la empresa petrolera.

Además, la producción se ha interrumpido en Stones mientras el FPSO Turritella se prepara para desconectarse y navegar hacia aguas más seguras. El personal no esencial sigue siendo trasladado de los ocho activos de Shell y algunas operaciones de perforación se han detenido.

Shell señaló que todo el personal deberá pasar el proceso de selección COVID-19 antes de volver a trabajar en alta mar.

Las instalaciones de producción de Shell a lo largo de las costas de Texas, Luisiana y Alabama también están vigilando de cerca la tormenta tropical Ida y están preparadas para tomar las medidas necesarias.

BP también está vigilando la tormenta y, con las previsiones que indican que la tormenta puede fortalecerse en los próximos días y que posiblemente se desplace a través de la costa central y noroeste del Golfo este fin de semana, BP ha comenzado a asegurar sus instalaciones en alta mar, evacuando al personal de sus cuatro plataformas y está empezando a cerrar la producción.

Las unidades móviles de perforación en alta mar contratadas por BP están asegurando sus pozos para esquivar las tormentas de forma segura.

Según Reuters, BHP también ha evacuado a su personal no esencial, mientras que Equinor está preparando el traslado de los trabajadores de su plataforma Titan.

Mientras que el personal no esencial está siendo trasladado de las instalaciones del Golfo de México operadas por Chevron, la producción en estas plataformas se mantiene en niveles normales.

«En nuestras instalaciones en tierra, estamos siguiendo nuestros procedimientos de preparación para la tormenta y estamos prestando mucha atención al pronóstico y a la trayectoria del sistema», dijo Chevron el jueves.

Ya en junio, Chevron se vio obligada a retirar al personal no esencial de tres plataformas petrolíferas del Golfo de México y a evacuar completamente una cuarta antes de la tormenta.