La compañía naviera coreana Hyundai Merchant Marine (HMM) se unirá al club de élite de los propietarios de megaship en unos pocos meses.

Concretamente, HMM tiene previsto comenzar a recibir la entrega de sus doce nuevos buques de 24.000 TEU, los mayores portacontenedores del mundo, en abril, según confirmó un portavoz de la compañía a World Maritime News, insinuando que el calendario de entregas podría estar sujeto a cambios.

Los barcos están siendo sometidos a los últimos retoques en los astilleros coreanos Samsung Heavy Industries y Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering (DSME) y está previsto que se desplieguen en el comercio entre Extremo Oriente y Norte de Europa.

La entrega secuencial de los nuevos buques portacontenedores coincide con la entrada de la compañía en una nueva alianza de portacontenedores – LA Alianza; que comprende a Hapag-Lloyd, Ocean Network Express y Yang Ming.

De acuerdo con el vocero de HMM, el plan de despliegue del buque para el año 2020 aún está siendo finalizado entre los miembros de THE Alliance y será revelado una vez completado.

Se cree que el despliegue de los gigantescos barcos tendrá lugar desde la Terminal Internacional de Busan Newport, el Puerto de Busan, que es el puerto más grande de Corea del Sur.

Se espera que la compañía añada unos 34 barcos a la red de THE Alliance en 2020, según las estimaciones de Alphaliner, lo que supondrá un total de 519.000 TEU para la red.

El cambio a una nueva alianza se produce cuando Hyundai Merchant Marine sale del acuerdo de cooperación de tres años que tenía con los portaaviones 2M, Maersk Line y MSC desde marzo de 2017.

Además de las nuevas construcciones que el mayor de Corea del Sur recibiría en 2020, otras ocho construcciones de 15.000 TEU se unirán a la flota de la compañía en 2021. Se espera que estos últimos se desplieguen en la ruta Asia – Costa Este de Estados Unidos a partir del segundo trimestre de 2021.

Además, la flota de HMM se reforzará en abril de 2020 con la entrega de nueve buques de 10.000 – 13.000 TEU actualmente (sub)fletados a Maersk y MSC.