Debido a las amplias restricciones relacionadas con el COVID, los armadores se enfrentan a un aumento de los costos de la mano de obra, ya que la restricción del COVID está encareciendo los intercambios de tripulaciones y limitando el movimiento de la gente de mar.

La mano de obra que a menudo no se ve detrás del comercio mundial se enfrenta a una crisis humanitaria. La gente de mar está cada vez más atrapada a bordo de los buques más allá de sus contratos de empleo e incluso más allá de los límites permitidos por el derecho marítimo, ahora se enfrenta a un reto diferente debido a las restricciones fronterizas y de vuelo para luchar contra la propagación del COVID-19.

Según Baltic Exchange, un editor de tarifas de transporte marítimo de referencia, los costos diarios de la tripulación han aumentado un 10% de enero a mediados de julio, ya que aliviar y reemplazar a los trabajadores de los buques se ha vuelto difícil durante la pandemia, la tarifa sube a 3.144 dólares para los transportistas de carga seca a granel capesize. Esa cifra es la más alta desde que la bolsa comenzó a rastrear los datos trimestralmente en mayo del año pasado.

Según las estimaciones de la Cámara Naviera Internacional, hay ahora 400.000 marinos varados en el mar, a pesar de los reiterados llamamientos de la industria para que los gobiernos los consideren «trabajadores clave» y faciliten su traslado. La situación podría muy bien empeorar incluso antes de mejorar.

«Aunque hemos visto más transferencias de tripulación en los últimos meses, es evidente que todavía queda mucho camino por recorrer», dijo el Baltic Exchange en una respuesta escrita a las preguntas.

Algunas empresas están desviando buques a un número reducido de puertos que facilitan los cambios, este proceso puede añadir cientos de miles de dólares en costes que la empresa soporta y, a su vez, también lo hace la economía. Algunas organizaciones han llegado a fletar vuelos para aliviar y repatriar a la gente de mar. Según el analista jefe de transporte marítimo del grupo industrial BIMCO, Peter Sand y, la empresa de gestión Executive Ship Management, los mayores costos de tripulación y operativos suelen correr a cargo de los armadores, pero si la crisis mundial de cambio de tripulación persiste, los armadores pueden presionar para que los gastos adicionales sean compartidos por otras partes, incluidos los fletadores.