WASHINGTON, 13 de octubre (Reuters) – Los legisladores estadounidenses instaron el miércoles al Departamento de Transporte a tomar medidas para hacer frente a las persistentes acusaciones de violación, agresión sexual y acoso sexual realizadas por guardiamarinas en la principal escuela del gobierno para marinos mercantes.

Los legisladores afirmaron que una «cultura tóxica» había permitido que los abusos sexuales se encontrasen y quedasen sin respuesta en la Academia de la Marina Mercante de Estados Unidos (USMMA), que trabaja con las principales compañías navieras para preparar a los nuevos reclutas para una vida en el mar.

La senadora Maria Cantwell, que preside el Comité de Comercio, dijo en una carta a la Administración Marítima (MARAD) que numerosos incidentes ocurrieron durante el «Año del Mar» de los guardiamarinas, donde los guardiamarinas de segundo y tercer año pasan parte de su año académico en el mar trabajando en buques de la marina mercante, principalmente privados, aprendiendo habilidades de primera mano.

«Muchas de estas acusaciones implican un patrón repetido de delitos e intimidaciones cometidos por personas en posiciones de poder y responsabilidad en los buques mercantes, e incluyen una supuesta mala supervisión o fallos en la política de los funcionarios de la USMMA y los investigadores de la Guardia Costera», escribió Cantwell.

El presidente de la Comisión de Transportes e Infraestructuras de la Cámara de Representantes, Peter DeFazio, y Salud Carbajal, presidenta del subcomité de Guardacostas y Transporte Marítimo, afirmaron en una declaración conjunta que «este patrón de abuso en la industria marítima y en el programa Sea Year en particular ha durado demasiado tiempo: debemos reformar la cultura tóxica que ha permitido que este problema se encone, y no parar hasta que nuestros mares sean seguros para todos».

La mayor empresa naviera del mundo, A.P. Moller-Maersk, suspendió a cinco empleados en el marco de una investigación sobre una supuesta agresión sexual en uno de sus buques gestionados por una filial estadounidense, y dijo que estaba colaborando estrechamente con las autoridades estadounidenses, según informó el martes Reuters.

Una cadete, que ha permanecido en el anonimato, escribió en un blog que era una joven virgen de 19 años cuando fue violada por un primer maquinista de 60 años a bordo del barco de Maersk durante el Año del Mar.

Maersk Line Limited (MLL), una filial estadounidense del grupo A.P. Moller-Maersk que trabaja con el gobierno de Estados Unidos para apoyar misiones militares, gubernamentales y humanitarias, participa en el programa Sea Year, donde ha formado a 732 cadetes desde 2017.

Un portavoz de MARAD dijo que la agencia estaba al tanto de la presunta violación del cadete, y agregó que USMMA lo remitió a la Guardia Costera el 28 de septiembre.

«Tenemos tolerancia cero para la agresión sexual y el acoso sexual en la USMMA y en la industria marítima», agregó el portavoz.

La Guardia Costera dijo que estaba «al tanto de una acusación de agresión sexual ocurrida a bordo de un buque de carga comercial con bandera estadounidense y que actualmente está investigando».