(Reuters) – Un buque de guerra y un cúter de la Guardia Costera de Estados Unidos navegaron el viernes a través del Estrecho de Taiwán, la última de las que Washington denomina operaciones rutinarias a través de la sensible vía fluvial que separa Taiwán de China, que reclama la isla autogobernada.

El paso se produce en medio de un aumento de las tensiones militares en los últimos dos años entre Taiwán y China, y sigue a los ejercicios de asalto chinos de la semana pasada, con buques de guerra y aviones de combate que se ejercitan frente al suroeste y sureste de la isla.

El Kidd, un destructor de misiles guiados de la clase Arleigh Burke, acompañado por el cúter Munro de la Guardia Costera, transitó «por aguas internacionales de acuerdo con el derecho internacional», dijo la Marina estadounidense en un comunicado.

«El tránsito legal de los buques por el estrecho de Taiwán demuestra el compromiso de Estados Unidos con un Indo-Pacífico libre y abierto». Las fuerzas armadas de Estados Unidos vuelan, navegan y operan en cualquier lugar donde el derecho internacional lo permita», se afirma.

La Armada estadounidense viene realizando este tipo de operaciones aproximadamente cada mes, lo que enfurece a China, que considera a Taiwán como su territorio y nunca ha renunciado al uso de la fuerza para someter a la isla democrática a su control.

Estados Unidos, al igual que la mayoría de los países, no tiene lazos diplomáticos formales con Taiwán, pero es su más importante patrocinador internacional y uno de los principales vendedores de armas a la isla.

Los medios de comunicación chinos, controlados por el Estado, han aprovechado la caótica retirada de Estados Unidos de Afganistán en las últimas semanas para describir el apoyo estadounidense a Taiwán y a los aliados regionales como voluble.

Pero la administración del presidente estadounidense Joe Biden se ha apresurado a descartar cualquier conexión entre Afganistán y el compromiso de Estados Unidos con el Indo-Pacífico.

La vicepresidenta Kamala Harris acusó a China de «intimidación y reclamaciones marítimas excesivas» durante sus viajes a Vietnam y Singapur esta semana, la última de una serie de visitas de altos funcionarios estadounidenses al Indo-Pacífico destinadas a cimentar el compromiso de Estados Unidos con la región.