Hoy la Guardia Costera de los Estados Unidos (USCG) y la Oficina de Aplicación de la Ley de la NOAA lanzaron la Operación Kapena Kohole para restringir los chárteres dentro de las Islas de Hawai que están operando ilegalmente y acosando a la fauna marina.

«El Sector de la Guardia Costera de Honolulu está llevando a cabo la Operación Kapena Kohole junto con la Oficina de Cumplimiento de la Ley de la NOAA, para atacar y prevenir los recientes casos de acoso a las tortugas marinas, focas monje y delfines denunciados por los bañistas y las excursiones acuáticas», dijo el suboficial jefe Omar Pérez, oficial de seguridad del mando del Sector de Honolulu.

Gracias al turismo, Hawái alberga una gran flota de barcos de alquiler comercial, pero dentro de esta vibrante industria local, los chárteres ilegales se disfrazan de alternativas de alquiler, amenazando la seguridad de un público inconsciente.

«No poseer las credenciales adecuadas de marino mercante o manejar embarcaciones no equipadas adecuadamente para uso comercial supone un riesgo importante para la seguridad pública y un impacto significativo para la economía local», dice un comunicado de la USCG. «Las islas hawaianas reciben una media de 9,4 millones de visitantes anuales que aportan más de 16.000 millones de dólares, lo que supone el 21% de la economía del estado».

En Estados Unidos, incluso las pequeñas embarcaciones de alquiler deben tener un capitán con credenciales de marino mercante. Estas credenciales demuestran que el operador ha cumplido ciertos requisitos de competencia en materia de navegación, marinería, así como de gobierno y reglas de navegación. En el caso de las embarcaciones de alquiler más grandes o con más de seis pasajeros, el barco debe llevar también un certificado de inspección expedido por la Guardia Costera.

«Los pasajeros deben abstenerse de emplear chárteres y excursiones de capitanes que no anuncien la certificación de la Guardia Costera o posean credenciales válidas de marino mercante», dijo Pérez. «Las credenciales deben estar presentes en todo momento en todos los viajes; los peligros de contratar con capitanes sin licencia pueden ser mortales».

La Guardia Costera insta a cualquier persona que pague un viaje en un barco de pasajeros a que verifique que su capitán tiene un plan de seguridad y que sus credenciales de marino mercante están al día.

Las embarcaciones de alquiler deben tener un número suficiente de dispositivos personales de flotación y otros equipos de salvamento necesarios a bordo en todo momento para todos los pasajeros y la tripulación. Si el operador no puede presentar las credenciales o el equipo adecuado, los pasajeros no deben subir a la embarcación.

Los propietarios y operadores de embarcaciones de alquiler ilegales pueden enfrentarse a multas de hasta 27.500 dólares por operaciones ilegales de alquiler de pasajeros.