Los gobiernos de la Unión Europea aprobaron formalmente el acuerdo comercial post-Brexit del bloque con el Reino Unido, allanando el camino para un acuerdo que entrará en vigor el 1 de enero y que evitará la discordia de una salida sin compromiso.

La decisión de los estados miembros permitirá que la UE y el Reino Unido firmen el acuerdo el miércoles, según una declaración del Consejo de la UE del martes.

La aprobación de los 27 estados miembros del bloque se produce antes de que la Cámara de los Comunes del Reino Unido vote el acuerdo el miércoles. El acuerdo tendrá efecto provisional a principios de año, pero el Parlamento Europeo todavía tendrá que dar su consentimiento, ya sea en febrero o marzo.

«Este acuerdo estará operativo el primero de enero – esto significa certeza y claridad para las empresas y los ciudadanos», dijo David McAllister, el jefe del grupo de coordinación del Parlamento Europeo en el Reino Unido, en una entrevista con Bloomberg. «Todo esto evita las consecuencias negativas de un escenario de no-tratamiento».

El reñido pacto alcanzado por los negociadores de la UE y el Reino Unido el 24 de diciembre evitará que se impongan aranceles en el comercio de bienes en ambos sentidos y marcará la salida definitiva de Gran Bretaña del mercado único europeo y del marco legal 48 años después de que el país se uniera al bloque.

El acuerdo, sin embargo, no cubre los servicios, y la UE tendrá que gobernar por separado si las regulaciones financieras británicas y la supervisión son lo suficientemente fuertes como para crear un campo de juego uniforme. El Ministro de Hacienda del Reino Unido, Rishi Sunak, dijo que las discusiones con Bruselas sobre el acceso a los servicios financieros continuarán.

El acuerdo suaviza el golpe económico al Reino Unido causado por la salida del mercado único europeo, incluso si puede afectar a las perspectivas económicas a largo plazo del país. Se prevé que el crecimiento de Gran Bretaña será 0,5 puntos porcentuales más bajo cada año durante la próxima década de lo que habría sido si el país se hubiera mantenido en el bloque.

Para la UE, llegar a un acuerdo evita envenenar las relaciones con un vecino diplomático y comercial clave durante años, y proporciona una base para una mayor cooperación en el futuro.